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— David Arky

 Aun en los mejores hospitales, muchas personas necesitan de un asesor para ayudarlos a controlar los medicamentos y asegurarse de que se realice el procedimiento correcto una vez que estén bajo los efectos de la anestesia. Los médicos y otros profesionales de la salud deberían mantenerlos informados, a usted y a su asesor, sobre el cuidado y su evolución hacia el alta médica. Muchos hospitales tienen trabajadores sociales o asesores de pacientes para asistirlo. Pida uno si lo necesita.

Manténgase informado sobre sus medicamentos

El Institute of Medicine (Instituto de Medicina) estima que tan sólo considerando los afiliados a Medicare en todo el país, existen, 980.000 lesiones causadas por errores en la medicación, al año. Algunos estudios indican que más de un tercio de las veces los médicos no les dicen a los pacientes el nombre del fármaco que les están recetando, cómo deben tomarlo, por cuánto tiempo, o qué tipo de reacción adversa puede originar su ingesta.

Si el médico le receta un medicamento, asegúrese de saber para qué es, el nombre y cómo y cuándo tomarlo, si puede interactuar con los otros fármacos y suplementos que esté tomando, y qué efectos secundarios puede provocar. Sería acertado preguntar por el costo, ya que un medicamento genérico podría ser tan efectivo como uno de marca para su caso. Cuando le entreguen el medicamento en la farmacia, asegúrese de que se trata del que le recetaron, y no de otro con un nombre similar. Un farmacéutico muy atareado puede mezclar, con facilidad, medroxiprogesterona, una hormona femenina sintética para tratar problemas de menopausia, con metilprednisolona, un corticoide utilizado para tratar el lupus, o metilfenidato, un estimulante recetado para pacientes con ADHD (Trastorno por déficit de atención con hiperactividad).

Si está preocupado por un medicamento, pídale a un amigo o pariente que sea médico, que lo ayude a verificar ese o todos sus medicamentos. Existen excelentes herramientas de información sobre medicamentos en internet, como AARP.org y MedicineNet.com (enlace en inglés); cada anotación está revisada por un médico y un farmacéutico.

Cuándo contratar a un asesor de salud

A pesar de hacer sus mejores esfuerzos, a veces necesitará un asesor profesional. El paciente y las familias frecuentemente requieren de ayuda con algunas tareas, tales como presentar una gran cantidad de solicitudes de reintegros, interpretar las alternativas en los hogares para el cuidado de personas mayores discapacitadas o para obtener un poder notarial.

Además, si está enfrentando un diagnóstico complicado, podría necesitar otro par de ojos y oídos. Elija un asesor que sepa escuchar y que no lo interrumpa. Un asesor podrá recordarle las preguntas que debe hacer y ayudarlo a recordar más tarde lo que el médico haya dicho sobre el diagnóstico, tratamiento y los probables resultados.

Hay dos páginas web que ofrecen listas de asesores de salud: AdvConnection (enlace en inglés) y la National Association of Healthcare Advocacy Consultants (Asociación Nacional de Consultores en Asistencia de Salud, enlace en inglés).

Amanda Spake escribe sobre salud y problemas ambientales para The Nation, Los Angeles Times, SmartMoney y AARP Bulletin, entre otras publicaciones.

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