Errores médicos

Evita los hospitales en julio

Es el mes en que médicos novatos comienzan a trabajar.

Lo dicho no significa que la única época de potenciales problemas sea en pleno verano. Después de todo, unos 100,000 estadounidenses mueren por errores médicos hospitalarios por año; miles cada mes. “Pero existen pruebas sólidas de que los errores son más comunes cuando los residentes recién comienzan a trabajar”, observa Landrigan.

Un estudio, publicado en Journal of General Internal Medicine, analizó 62 millones de certificados de defunción emitidos entre 1979 y el 2006, y arrojó que los errores de medicación fatales aumentaban repentina y consistentemente alrededor de un 10% durante el mes de julio en los condados con muchos hospitales docentes; y, en el mes de agosto, bajaban al mismo nivel que los meses restantes. Sin embargo, no se registraba ningún aumento apreciable en aquellos condados cuyas instalaciones no empleaban residentes, como los hospitales comunitarios.

“Buscamos todas las causas de muerte en los hospitales”, explicó el investigador principal del estudio David P. Phillips, de University of California, San Diego, “y no hallamos incrementos en las muertes provocadas por errores quirúrgicos, infecciones intrahospitalarias u otras causas en ningún tipo de establecimiento; solamente en aquellas que se debían a errores de medicación en los hospitales docentes”.

Otro estudio, publicado en el 2011 en Annals of Internal Medicine, también sugiere que conviene evitar los hospitales docentes durante el mes de julio.

Después de revisar los datos de 39 estudios previos, este trabajo halló que los índices de mortalidad aumentaban de un 4% a un 12%, además de que los pacientes soportaban estadías más prolongadas en los hospitales y mayores tiempos en cirugía, durante el mes de julio, cuando en los hospitales docentes “se registra una salida masiva de médicos en capacitación que adquirieron experiencia”, y los novatos toman su lugar, afirmó el líder del estudio, el Dr. John Q. Young, de University of California, San Francisco.

Cuál es la mejor manera para evitar problemas potenciales

1. Lleva a la consulta tus propios antecedentes y registros de salud (incluido un Registro Personal de Medicación). Para reducir el riesgo de interacciones medicamentosas peligrosas, lleva varias copias de una lista de todo lo que estás tomando actualmente —productos recetados y de venta libre, vitaminas y suplementos herbarios—, con el nombre del producto correctamente escrito, las dosis específicas y la razón de su uso.

2. Pídele a un amigo, pariente u otra persona que vaya a interceder por ti en cuestiones de salud y que permanezca contigo. Tal como lo harías tú, los intercesores también deberían preguntar el por qué de un fármaco o un procedimiento que te indiquen. Esto te ayudará a asegurarte de que el cuidado diario sea el correcto, y tendrás un par de ojos y oídos extras para entender el “gran plan” de tu tratamiento.

3. Para disminuir la probabilidad de confusiones, menciona tu nombre a todo el personal que te atienda.

4. Apréndete el nombre del médico principal a cargo de tu atención, quien debería ser (y generalmente lo es) un médico primario experimentado —no un residente ni un interno—, aun cuando ese médico “primario” cambie durante su estadía.

Sid Kirchheimer escribe sobre salud y asuntos del consumidor.

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