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Errores médicos

Evite los hospitales en julio

En ese mes los médicos novatos entran en servicio.

En julio, en muchos hospitales ingresan médicos y enfermeras nuevos, sin experiencia. — Foto: Blend Images/Alamy

In English | Llega julio, y tal vez convendría evitar los hospitales en lo posible.

¿Por qué? Porque alrededor del 1.° de julio, se presentan a trabajar por primera vez nuevos internos, residentes, enfermeros y otros trabajadores de la salud sin experiencia en muchos hospitales del país, ansiosos por empezar a practicar la medicina... en usted. No es de extrañar, entonces, que, en el mes siguiente, la calidad del cuidado se desplome en los hospitales y que aumenten los errores médicos.

Vea también: Los mejores hospitales de todo EE. UU.

En el estudio más reciente acerca del denominado “efecto julio” —que fue publicado este año en Journal of Neurosurgery: Spine—, los investigadores de Mayo Clinic analizaron los resultados que se observaron en un millón de pacientes que se sometieron a una cirugía de columna en 1,700 hospitales de todo el país durante el mes de julio, en un período de ocho años. Aproximadamente, la mitad de esos pacientes fueron operados en hospitales docentes con la participación de médicos recién graduados, en tanto que los demás, en establecimientos que no impartían enseñanza.

La conclusión:  Se observó un resultado ligeramente peor —un “efecto insignificante”, escribieron los investigadores— en los pacientes de los hospitales docentes, en criterios, tales como índices de mortalidad intrahospitalaria y reacciones negativas a los dispositivos implantados.

“Sin embargo, también hallaron que, comparados con otros, los pacientes del mes de julio exhibían índices mayores de derivación a otros establecimientos de cuidado a largo plazo, como también de infecciones postoperatorias y suturas comprometidas”, observa el Dr. David Sherer, anestesista en ejercicio y exdirector de gestión de riesgo de una importante aseguradora, quien escribió el libro Dr. David Sherer's Hospital Survival Guide(Guía del Dr. David Sherer para sobrevivir en los hospitales).

“Se trata de tres resultados importantes que sin duda no me convencen de que el ‘efecto julio’ no exista”, agrega Sherer, quien no participó en el análisis de Mayo Clinic. “Y el hecho de que los investigadores sigan observando y preguntándose: ‘¿Es cierto?’, me lleva a pensar que existen buenas razones para creer que lo es. Sobre la base de mi propia experiencia y por conversaciones que mantuve con otros médicos y con pacientes, estoy convencido de que el ‘efecto julio’ sí existe”.

¿Qué hospitales presentan mayor riesgo?

Al analizar la investigación, resulta que el “dónde” puede ser incluso más importante que el “cuándo”. La mayoría de los estudios indican que los problemas de los pacientes durante el mes de julio arrojan mayores índices en los hospitales docentes, que son aquellos que suelen estar afiliados a una facultad de medicina, donde los médicos recién graduados reciben la primera capacitación práctica real.

Puede que usted reciba una atención más personalizada, pero no hay nivel de destreza, explica Sherer. “Los principiantes que llegan a trabajar a los hospitales, y que a menudo se ven en situaciones que los pone entre la espada y la pared, no tienen idea de dónde están las cosas ni de lo que tienen que hacer”.

Si bien, a nivel grupal, estos nuevos profesionales son supervisados en forma integral, “desde el primer día, los residentes confeccionan prescripciones y llevan a cabo ciertos procedimientos y exámenes de diagnóstico con muy poca supervisión directa, por lo que siempre existe la probabilidad de que algo se escape de las medidas de seguridad”, agrega el Dr. Christopher Landrigan, quien enseña en Harvard Medical School (Facultad de Medicina de Harvard) y supervisa a los residentes en el hospital Boston Children’s Hospital.

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