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Ante lo inevitable

Directivas anticipadas

Asegúrese de que la familia respete sus decisiones con respecto a su salud.

  

 

Mujer preocupada en un hospital

— PhotoAlto/Getty Images

Nunca se es demasiado joven
Debido a que un estado vegetativo u otra discapacidad severa pueden ser producidos tanto por un accidente como por una enfermedad física o mental, nunca se es demasiado joven para poner las instrucciones en orden.

Porque surgen emergencias, tener instrucciones anticipadas es muy importante a cualquier edad.

“En realidad, estamos frente a una cuestión de calidad versus cantidad. Si usted permanece vivo por años en una cama, como Schiavo, usted está vivo, pero ¿realmente vive?”, dice Suarez, refiriéndose a Terri Schiavo, que no había confeccionado sus instrucciones anticipadas y tenía apenas 26 años cuando entró en coma.

Su marido luchó por el derecho de cumplir los deseos de Terri —deseos que ella le había expresado, aunque nunca puso por escrito— y permitirle tener una muerte digna, hasta llegar a la Corte Suprema de Justicia de EE. UU. Ella murió en 2005.

Para asegurarse de que los documentos sean cuidadosamente redactados y ejecutados de un modo legalmente obligatorio, Rodriguez-Diaz sugiere que la persona busque la ayuda de un abogado, específicamente, la de uno especializado en planificación patrimonial y fideicomisos.

Qué se debe incluir en las directivas anticipadas puede resultar confuso para el 68% de los hispanos que se identifican como católicos, ya que la Iglesia Católica Romana prohíbe la interrupción de los cuidados básicos de los pacientes, incluyendo la hidratación y la nutrición.

“Podemos permitirle a una persona que muera cuando se acerque el fin, pero no podemos matar a una persona”, comenta el reverendo Alfred Cioffi, especialista en ética del National Catholic Bioethics Center. Ayudó a la Florida Catholic Conference a crear la “Declaración católica de vida y muerte”, instrucciones anticipadas en inglés y español con las funciones de los testamentos vitales y de un poder notarial de salud, tomando en cuenta la doctrina católica.

“Cualquier persona en EE. UU. puede descargar ese documento y tal vez sólo tenga que realizar unos ajustes menores según la ley estatal particular”, señala el eclesiástico.

Comunique sus deseos
Una vez que sus directivas anticipadas estén en orden, asegúrese de darles copia de las mismas a sus médicos, apoderado, abogado y parientes, y llévelas con usted cuando vaya al hospital. Es mejor comunicar con antelación estas difíciles cuestiones a parientes y médicos, para evitar conflictos futuros y transmitirles tranquilidad de conciencia. Bajo ley federal, los nosocomios deben también informar a los pacientes, a su ingreso, que tienen derecho a confeccionar instrucciones anticipadas y a que las mismas sean respetadas. La mayoría de los especialistas, sin embargo, concuerdan en que es mejor contemplar las cuestiones relacionadas con la muerte en la sala de su casa, no en la de emergencia.

 Las instrucciones anticipadas especifican sus deseos en cuanto a las decisiones relativas al cuidado de la salud a ser tomadas si usted quedara incapacitado, y le otorgan a su apoderado la última palabra al respecto, pero sobre la base de sus deseos documentados para la fase final de su vida. Aun cuando se encontrara imposibilitado de hablar, usted podría, si lo hubiera planeado con anticipación, tomar sus propias decisiones en lo que respecta al cuidado de su salud.

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