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Su salud importa

Haga las preguntas difíciles

No se vaya del consultorio del médico sin las respuestas que necesita.

In English l Hacer las preguntas correctas podría salvarle la vida. Es un mensaje que nunca está de más repetir.

Luego de muchos estudios, se sabe que la buena comunicación y la seguridad del paciente están inevitablemente vinculadas. Cuando falla la comunicación con los profesionales de la salud, es menos probable que los pacientes tomen sus medicamentos según las indicaciones del médico y es más probable que sean sometidos a más pruebas diagnósticas y que tengan que regresar al consultorio del médico, el hospital o la sala de urgencias. Y cada año se agregan miles de millones de dólares a los costos que la nación invierte en el cuidado de la salud.

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Un informe del 2007 de la Joint Commission on Accreditation of Healthcare Organizations (JCAHO, Comisión Conjunta con Respecto a la Certificación de las Organizaciones de Atención Médica), que acredita las instalaciones de salud de Estados Unidos, citó una “ruptura en la comunicación” como la causa principal de más de 3.000 muertes inesperadas y lesiones catastróficas informadas a la comisión desde que esta comenzó a hacer un seguimiento de dichos sucesos en 1985.

“He visto numerosos casos de errores médicos y he descubierto, después, que el paciente o algún integrante de su familia sabía que algo no estaba bien y no lo expresó”, dice el doctor David Shulkin, presidente del Morristown Medical Center en Nueva Jersey.

Shulkin relata la historia de una mujer a la que le dieron la pulsera de identificación equivocada al ser ingresada en el hospital y pasó un día entero haciéndose estudios que no necesitaba.

“Parece ridículo”, dice, “pero ella pensó que era el nombre de su médico, de modo que cada vez que llamaban ese nombre, ella respondía". Y recalca: "Pregunte qué estudios tiene programados y si el estudio que le van a hacer es realmente para usted. Hacer preguntas simples y proactivas puede prevenir muchos problemas”.

El silencio puede ser perjudicial para su salud

Los expertos están de acuerdo en que la responsabilidad de una comunicación eficaz depende, en parte, del paciente. Sin embargo, con demasiada frecuencia los pacientes guardan silencio. Una razón es el temor a complicar las cosas; otra, que los pacientes pueden literalmente morir de la vergüenza, dice la doctora Vicki Rackner, excirujana quien ahora facilita la comunicación entre el paciente y el médico a través de su compañía Medical Bridges, en Seattle.

“Una vez tuve una paciente que no podía decirle a su médico que defecaba con sangre”, dice Rackner. “Cuando finalmente fue examinada por dolores abdominales, su cáncer de colon estaba avanzado y terminó matándola. Probablemente, habría sido tratable si ella lo hubiera mencionado antes”.

Cuando los pacientes son espectadores no comprometidos, su salud sufre. Una encuesta reciente del AARP Public Policy Institute (Instituto de Políticas Públicas de AARP) sobre el cuidado de enfermedades crónicas lo deja en claro. De las personas que menos se involucraron en los cuidados, el 36 % experimentó más errores médicos, en comparación con el 19 % de aquellos que estaban sumamente comprometidos.

Will Carpenter, capitán jubilado de 57 años de edad, de Cookeville, Tennessee, estaba decidido a manejar su cirugía de carcinoma de células renales con la dureza que había aprendido en sus 33 años en la Marina Mercante de Estados Unidos.

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