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California

Las órdenes respecto del soporte vital ganan adeptos

La ley ayuda a los pacientes gravemente enfermos a planificar la atención que recibirán en la etapa final de su vida.

Pedro Medina de 88 años de edad quien había sido hospitalizado con cáncer, quería ir a casa para estar con miembros de la familia, incluida su nieta: María Simmons.

Pedro Medina, 88, quien ha estado hospitalizado con cáncer, quiere regresar a casa con su familia y su nieta María Simmons. — Foto por Jake Stangel

In English | "¿Dónde está mi papel rosa?", preguntó Pedro Medina cuando lo llevaban en silla de ruedas hacia la salida del hogar para adultos mayores en Davis.

Él estaba desesperado por asegurarse de que llevaba el formulario médico rosa brillante, firmado por su médico. Una enfermera rápidamente le mostró el documento. Ese formulario es la garantía de una muerte apacible para Medina.

El trabajador agrícola jubilado que sufre de un cáncer de huesos que supuestamente lo mataría en unas cuantas semanas expresó, con la ayuda de su familia, sus deseos para la etapa final de su vida en un documento que se llama Physician Orders for Life-Sustaining Treatment (POLST, Órdenes de los médicos sobre los tratamientos de soporte vital). Estas órdenes significaban no más internaciones para él ni más actos médicos heróicos por salvarle la vida, simplemente cuidados paliativos para que pueda sentirse cómodo.

Ahora, tres años más tarde, Medina de 88 años, sorprendió a sus ocho hijos y a sus tres docenas de nietos con su recuperación. Pero siempre conservará ese formulario rosa.

Mayor concientización

Gracias a la mayor concientización respecto de los formularios POLST, la historia de Medina resulta cada vez más común.

En el 2009, entró en vigor una ley en California que establece que los formularios POLST firmados voluntariamente por los pacientes y los médicos deben respetarse en todos los centros de atención. La ley también concedió inmunidad a los proveedores que respetan un documento POLST.

Ocho de cada diez hogares para adultos mayores en California obtuvo un formulario POLST completo de por lo menos un residente. Dos tercios de los centros por lo menos aceptó a una persona que ya tenía un POLST, dijo Judy Citko, directora ejecutiva de la Coalition for Compassionate Care of California (CCCC, Coalición para el Cuidado Compasivo de California) financiada por capitales privados.

Los formularios POLST les permiten a los médicos ayudar a las personas con enfermedades graves o progresivas a especificar el alcance de las medidas de soporte vital que quieren aceptar cuando enfrentan la muerte, utilizando términos médicos normales en un formulario que los profesionales de la salud deben respetar. Estos formularios tienen mayor peso en la comunidad médica que los testamentos, que expresan los deseos de una persona respecto de su atención pero no constituyen una orden médica.

California es uno de los 14 estados con formularios POLST estandarizados avalados por la National POLST Paradigm Task Force (Grupo de Trabajo Nacional del Paradigma POLST); muchos estados están elaborando sus propios formularios.

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