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Cambiar la mente

Meditación para el cerebro

La ciencia afirma que aporta muchos más beneficios que reducir el estrés.

Mujer meditando

— PM Images/Getty Images

“Tenía curiosidad por saber si podía darse un efecto inmediato”, aclaró Zeidan. “Vivimos en esta sociedad en la que todo se hace de pasada, sin detenerse. Queremos las cosas rápidas y fáciles”.

Durante tres años, desde el 2005 hasta el 2008, Zeidan evaluó la sensibilidad al dolor de algunos grupos de alumnos en la University of North Carolina de Charlotte. Luego, les dio instrucciones simples de la técnica de la atención plena y los hizo practicar 20 minutos por vez durante tres días consecutivos. Comprobó que los alumnos tenían una mayor tolerancia al dolor que cuando empezaron.

“El dolor es innegable… y ocurre en el momento”, afirma Zeidan, practicante de la técnica de la atención plena. “La atención plena enseña: ‘Puedes dejarlo ir’”.

Este breve entrenamiento de los alumnos universitarios también redujo notablemente su ansiedad, afirma Zeidan. Y sentían menos dolor aunque no estuvieran meditando. “Observamos que la meditación tiene un efecto perdurable sobre la cognición, incluso con un entrenamiento a corto plazo”, explica.

Combate la depresión

En años recientes, los psicólogos clínicos han aplicado esta perspectiva para desarrollar la terapia cognitiva basada en la atención plena, que ha resultado efectiva para ayudar a las personas a lidiar con la ansiedad y la depresión. Incluso se ha demostrado que previene la recurrencia de la depresión.

En Albuquerque, Krause se entrenó con Michelle DuVal, quien da clases en un centro de salud local y en la University of New Mexico. DuVal atiende a unos 600 alumnos por año, la mayoría de ellos en sus cuarenta o cincuenta años.

DuVal, cuyo padre era maestro de meditación, tenía una carrera de mucha presión como productora de películas independiente cuando se dio cuenta, unos cinco años atrás, de que su vida estaba fuera de control.

“Estaba realmente estresada y no podía más”, recuerda DuVal. “Mi padre me dijo: ‘¿Por qué no pruebas meditar?’ Lo intenté y enseguida me di cuenta del beneficio”. El año pasado, tomó el lugar de su padre cuando éste se jubiló.

No es una religión

Aunque con frecuencia se asocia la meditación de la atención plena con el budismo, DuVal aclara que su enseñanza no es religiosa. “Meditar no es en sí religioso”, explica. “Básicamente, es algo que se hace con la mente”.

La meditación de la atención plena parece aportar algo a cada uno, dice DuVal. En una clase, hace poco, “había personas que estaban estresadas en sus trabajos”, explica. “Otros se enfrentaban a enfermedades con riesgo de vida. Una mujer padecía cáncer de estómago. Un hombre se había quebrado la espalda en muchos lugares y sufría de dolor crónico”.

Aprender a adoptar una actitud de atención plena “lo cambia todo”, sostiene DuVal, “porque todo el mundo proviene de sus mentes. Los entrenamos para traer sus mentes al presente, donde el estrés no puede existir y, de hecho, no existe”.

Descansar la mente

Un punto clave radica en darse cuenta de que lo que sea que experimentemos “no está fuera de nosotros”, nos dice DuVal. “Lo que causa estrés es nuestra relación con las cosas que ocurren en nuestra vida. Cómo las miramos. Cómo pensamos acerca de ellas”.

Michael Haederle es un escritor independiente cuyos trabajos han sido publicados en People, el New York Times y el Los Angeles Times.

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