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Risas para una mejor salud

La terapia de la risa está ganando popularidad entre expertos y pacientes.

La risa como herramienta

Desde la década de 1960, los poderes sanadores de la risa han sido explorados por una rama de la ciencia denominada gelotología, del griego gelos, que significa "risa".

El conocimiento de que la risa y el humor contribuyen mucho a la buena salud ha conducido al desarrollo de técnicas que emplean la risa como una herramienta para la relajación y una mejor salud.

"A través de la risa, mis pacientes se sienten motivados y con mayor energía", afirma Erika Ruiz, profesora acreditada de yoga de la risa que se especializa en el trabajo con personas mayores en Miami. "Ayuda a reducir su presión sanguínea. Es, además, una actividad aeróbica que los lleva a consumir energía, como el ejercicio y, finalmente, los ayuda a mejorar las relaciones que mantienen entre sí".

Cuando reímos, explica, generamos endorfinas que disminuyen los niveles de cortisol y adrenalina, las hormonas del estrés. Las endorfinas son químicos que actúan sobre el sistema nervioso y ayudan a reducir la sensación de dolor.

"Es esa sensación placentera que percibimos después de comer helado o chocolate", comenta Ruiz, de 46 años. "Pero en el caso de la risa, está libre de grasa". Y cuando reímos incondicionalmente durante por lo menos 10 minutos, generamos las suficientes endorfinas como para beneficiar nuestra salud. Se pueden estimular las risitas y carcajadas, afirma: "El cerebro, en realidad, no diferencia entre una risa falsa o una risa real y espontánea".

De modo que la terapia de la risa está ganando terreno en los lugares de trabajo, en los hogares de cuido y en los hospitales. La terapia de la risa complementa el tratamiento tradicional contra el cáncer y la psicoterapia. Incluso, las monjas se están anotando. "Todos pueden reír", comenta Ruiz. Y todos pueden beneficiarse.

Pruebe esto en casa

A ciertas personas, sin embargo, puede resultarles tonto pagar por reírse. ¿No quiere ir a un club de comedia o a un terapeuta de la risa? Ruiz indica: "La risa ya viene instalada en nuestro cuerpo". Todos deberíamos reírnos más en nuestras vidas diarias, en especial las personas mayores. La investigación demuestra que a medida que envejecemos reímos menos, quizás simplemente porque no jugamos tanto.

Así que pruebe con su propia versión de terapia de la risa. "Empiece por la mañana con un leve ja, ja, jo, jo, y luego aumente su intensidad", explica Ruiz. "Si queremos una risa sanadora, debemos practicar y reírnos todos los días". Pero no es preciso forzarlo. Rodéese de personas que lo hagan reír. Cuando un niño ríe, únase a él. Y lo más importante: Descubra el lado divertido de su propia vida.

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