La conversación más importante que necesitas tener con el médico

Y ahora Medicare pagará por ella.

Médico y paciente en una consulta

Consejos prácticos para sostener una conversación sobre la fase final de la vida con el médico. — Getty

In English | Bob Samuels, un consultor de liderazgo de 76 años que vive en Lake Oswego, Oregón, ha recibido seis tipos de quimioterapia para combatir la leucemia contra la cual ha luchado desde el 2003. Después de que una de esas tandas de tratamiento le causó una insuficiencia cardíaca congestiva potencialmente mortal, su médico de atención primaria se sentó a conversar con él sobre sus deseos respecto al cuidado de la salud en la fase final de la vida. “Ningún otro médico lo había mencionado, pero la conversación me dio el consuelo de que morir no tiene que ser doloroso, y lo que es más importante: hay una gran probabilidad de que ahora se sigan mis deseos sobre la fase final de la vida”, dice Samuels.

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En la actualidad, un mayor número de personas podrán tener estas conversaciones. A partir del 1.° de enero, Medicare empezó a reembolsar a médicos y otros profesionales de la salud cuando hablan con pacientes sobre decisiones médicas para el futuro y sus prioridades para el cuidado de la salud durante la fase final de la vida.

“El hecho de que la mayor aseguradora del país les pague [a los médicos] para hacer esto envía el mensaje de que estas conversaciones son importantes”, dice la Dra. Diane E. Meier, directora del Centro para el Progreso de los Cuidados Paliativos en Mount Sinai Health Systems de Nueva York y miembro del panel nacional que recomendó el reembolso de Medicare.

Aunque este tema ha sido controversial en el pasado, estas conversaciones ayudan a asegurarse de que se cumplan los deseos del paciente si este se enferma de gravedad, dice Ira Byock, médico de cuidados paliativos y autor de “The Best Care Possible: A Physician's Quest to Transform Care Through the End of Life” (La mejor atención posible: cómo un médico intenta transformar los cuidados durante la fase final de la vida). Además, esto puede ayudar a los amigos y familiares que aún quedan vivos. “Es mejor”, dice, “lidiar con esto cuando las personas todavía viven, para que otros puedan mirar al pasado y sentir que hicieron lo correcto”.

Si tu médico no inicia una conversación sobre el final de la vida contigo, estas son maneras para comenzarla y algunos de los temas que debes abordar. También hay importantes documentos legales que necesitarás para que tus decisiones sean vinculantes.

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