Medicare para una nueva generación

Si trabajas después de los 65 años, a continuación encontrarás lo que necesitas saber.

Mujer tomando una taza de café frente a su computadora

Medicare ha protegido a millones de la mala salud, la muerte prematura y la quiebra médica — Thomas Barwick/Getty Images

En inglés | El 50.º aniversario de Medicare, celebrado el pasado 30 de julio, festeja la popularidad duradera de un programa que ha transformado la seguridad en el cuidado de la salud para los adultos mayores y las personas discapacitadas en Estados Unidos. Medicare ha protegido a millones de la mala salud, la muerte prematura y la quiebra médica, como se esperaba cuando el presidente Lyndon Johnson promulgó el programa en 1965.

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Sin embargo, las opciones de Medicare se han vuelto más complicadas, igual que las vidas de las personas. Hace 20 o 30 años, lo que se consideraba normal era que alguien se jubilara, recibiera los beneficios del Seguro Social y se inscribiera en Medicare al mismo tiempo, a los 65 años. En la actualidad, una nueva generación ha cambiado drásticamente esas suposiciones. Ya sea por elección propia o necesidad, casi la tercera parte de los boomers de entre 65 y 69 años forman parte de la fuerza laboral, según la Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadísticas Laborales). Y la mayoría de los trabajadores de 50 años o más dicen que planean trabajar hasta después de cumplir los 65, de acuerdo a los hallazgos de un estudio de AARP.

Esta tendencia refleja una mayor longevidad y buena salud. Sin embargo, también crea un dilema que desconcierta a muchos trabajadores mayores: ¿qué hacer con Medicare? La inscripción en Medicare está plagada de escollos que pueden aumentar los pagos de las personas permanentemente.

A continuación ofrecemos las respuestas a las preguntas que AARP recibe con mayor frecuencia de boomers que piensan seguir recibiendo cheques de sueldo incluso después de apagar las 65 velitas.

¿Puedo aplazar mi inscripción en Medicare más allá de los 65 años si tengo seguro a través de mi empleador? 

Mientras estés cubierto por un plan de salud grupal proporcionado por un empleador para el que tú (o tu cónyuge) trabajen, y ese empleador tenga 20 o más empleados, puedes aplazar la inscripción en Medicare hasta que el empleo haya concluido.  Durante ese período, y hasta por ocho meses después, tienes derecho a inscribirte en Medicare sin correr el riesgo de ser multado por inscripción tardía. 

Por ley, tu empleador debe ofrecerles a ti y a tu cónyuge exactamente los mismos beneficios que les brinda a empleados más jóvenes. El empleador no puede ni insistir en que te inscribas en Medicare ni ofrecerte ningún beneficio (como pagar las primas de Medicare) que podría verse como un incentivo para que abandones el plan del empleador.

¿Qué sucede si mi seguro proviene de una empresa pequeña?

La ley no se aplica a empresas con menos de 20 empleados. El empleador puede exigirte que te inscribas en Medicare, y si lo hace, tu plan de salud del trabajo se vuelve secundario con respecto a Medicare —es decir, Medicare paga tus cuentas primero— y tu plan de salud del trabajo no pagará ningún servicio que cubra Medicare. Si no te inscribes en Medicare a los 65 años, esencialmente te quedarás sin cobertura. Siempre pregúntale al plan de una empresa pequeña cómo se ajusta a Medicare, y si te dicen que no necesitas Medicare, pídeles la información por escrito.

¿Qué ocurre si tengo beneficios de salud para jubilados o COBRA?

Puedes aplazar la inscripción en Medicare sin multas solo si tienes la cobertura de seguro de salud de un empleo actual. Por definición, los beneficios para jubilados y la cobertura COBRA no cuentan. Si estás en esta situación y no tienes cobertura de tu empleo actual, inscríbete en Medicare a los 65 años.

¿Qué sucede si mis beneficios de salud provienen de un empleador anterior, pero ahora trabajo para otro?

Debido a que tu seguro de salud no proviene de un empleador para el que tú o tu cónyuge trabajan, debes inscribirte en Medicare a los 65 años para evitar ser multado por inscripción tardía.
 
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