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Nuevas estafas a Medicare se propagan por EE.UU.

Nuevas estafas a Medicare se propagan por EE.UU.

Investigadores rastrean patrones de fraudes multimillonarios.

Guante sobre documentos confidenciales

Los autores de los delitos están constantemente tratando de idear nuevas estafas a Medicare. — Jeff Wilson

In English | El otoño pasado un representante de ventas por teléfono marcó el número de trabajo de Ryan Stumphauzer en Miami. "¿Tiene usted 65 años o más? ¿Padece de dolor crónico?", preguntó el representante que intentaba conectar a Stumphauzer con un médico que le recetaría una crema tópica para el dolor, por la cual el gobierno pagaría. "Todo lo que necesitamos es su número de Medicare".

Pero dieron con la persona equivocada. Ryan Stumphauzer tiene solo 39 años. Lo que es más, es abogado y, antes de iniciar su práctica privada, fue subjefe de la unidad de fraude en la atención médica de la oficina del fiscal federal en el sur de Florida.

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Este tipo de ofertas no solicitadas "son un 1,000% una señal de alerta", explica Stumphauzer, quien de inmediato notificó al FBI. "Los profesionales de atención médica legítimos no andan buscando clientes". Tampoco recogen números de Medicare por teléfono.

La experiencia de Stumphauzer es indicativa de cuán descarados pueden ser los estafadores, buscando víctimas indiscriminadamente. ¿Por qué son tan atrevidos? Tal vez porque los márgenes de ganancia en medicamentos aparentemente inocuos pueden ser altos. Las cremas de uso tópico para el dolor pueden tener un precio para Medicare que supera los $260 por tubo. Los médicos inescrupulosos en complot con farmacéuticos o proveedores médicos corruptos les recetan cremas en exceso a los pacientes. El médico, el farmacéutico o el proveedor le facturan a Medicare, y luego se dividen la ganancia como mejor les parezca. A veces, incluso sustituyen una crema barata para el dolor en vez del producto real.

Esta estafa ilustra una característica básica del fraude a Medicare: como un virus pernicioso, está en constante evolución, lo que mantiene a los investigadores ocupados en su intento por mantenerlo bajo control.

Siempre una nueva estratagema

"Están [siempre] buscando otras estafas", explica Dennis Jay, director ejecutivo de la Coalition Against Insurance Fraud con sede en Washington. "Hay demasiado dinero de por medio para que desistan de hacerlo". Cuando las investigaciones se intensifican en un tipo de fraude a Medicare —como ocurrió con las sillas de ruedas motorizadas y los suplementos nutricionales— los estafadores cambian de estrategia y diseñan una nueva estratagema.

Tal como lo resume Jennifer Leonard, una agente del FBI a cargo de la oficina local de Washington: "Los estafadores se transforman". Ejercen su actividad ilegal por teléfono y de muchas otras maneras. Una estafa funciona en una región del país, y luego la adoptan los delincuentes en otros sitios. La mejor manera de protegerse de ser víctima es estar al tanto de los tipos de fraude más recientes que surgen por todo el país. La siguiente es una muestra de las estafas a Medicare que actualmente atraen la atención de los expertos antifraude.

Un fraude sencillo de morder el anzuelo que está de moda en Texas —a través de ventas telefónicas, comerciales de televisión y vendedores agresivos de puerta a puerta— consiste en un "kit para la artritis" para todo propósito. Está dirigido a los beneficiarios de Medicare. Se les promete alivio de las molestias crónicas en las articulaciones gracias a lo último en aparatos ortopédicos de alta tecnología y peso liviano para la osteoartritis, especialmente diseñados para problemas de rodillas, espalda, tobillos, manos y codos. "En lugar de ello recibes un montón de soportes de Velcro para las rodillas y los tobillos" dice Micky Heidrich Moore, miembro voluntario del Senior Medicare Patrol, un programa de educación pública federal. Mientras tanto, el proveedor del kit le factura a Medicare $3,000 por aparatos ortopédicos y férulas de última tecnología.

Las estafas de atención médica en el hogar, las cuales Moore ha visto en el sur de Texas, están proliferando por todo el país.

Solo en abril, los fiscales federales obtuvieron condenas penales contra defraudadores de atención médica en el hogar en Luisiana, Michigan e Illinois. La nueva estrategia es inscribir a clientes en servicios que van desde terapia física hasta asistencia con la cocina y la limpieza. Las empresas cobran a Medicare por servicios de nivel profesional pero proporcionan una atención de muy bajo nivel o ningún servicio. "Lo que me sigue sorprendiendo es la creatividad de los estafadores", dice Moore. "Los estafadores son las personas más creativas del planeta, solo superados por los piratas informáticos".

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