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¿Está seguro tu Medicare?

La ley de salud protege los beneficios de Medicare, pero reduce gastos futuros.

In English l Si eres uno de los 50 millones de personas en EE.UU. que tiene Medicare, tal vez te preocupen los cambios generados por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA). AARP ha escuchado las preguntas de muchos adultos mayores en vista de la problemática puesta en marcha de la ley de salud. Lo primero que debes saber es que la ley contempla la protección de los beneficios garantizados: "nada en esta ley resultará en una reducción de los beneficios garantizados" bajo Medicare. Ni siquiera los publicitados problemas del sitio web de Obamacare afectarán a los usuarios de Medicare, quienes continuarán utilizando medicare.gov como su portal en línea. Y la ACA agrega nuevos beneficios a Medicare sin costos adicionales para los beneficiarios.

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Paciente sentado en una camilla - Cómo impacta la Ley de Salud (Obamacare) al Medicare

"Las buenas noticias para los beneficiarios de Medicare son las nuevas protecciones y beneficios en la ley de salud". — Foto: Thomas Barwick/Getty Images

"Las buenas noticias para los beneficiarios de Medicare son las nuevas protecciones y beneficios en la ley de salud que fortalecen a Medicare y proporcionan mayor cobertura", dice Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva del grupo estatal y nacional de AARP.

La ley cambia el enfoque de Medicare hacia mantener saludables a los adultos mayores. Por lo tanto, proporciona una visita anual de bienestar, así como exámenes preventivos —como los de detección de diabetes y ciertos tipos de cáncer— sin cargo alguno. Y cierra gradualmente el "doughnut hole" " (el periodo sin cobertura de medicamentos recetados de la Parte D de Medicare). Los partidarios de la ley dicen que con el tiempo esta mejorará la atención hospitalaria para los beneficiarios de Medicare, recompensando a los hospitales que mejor se desempeñen.

Pero los críticos han expresado su preocupación por los cientos de millones de dólares en la reducción del gasto de Medicare que ayudarán a financiar la ACA. Dicen que un menor número de médicos y hospitales estarán disponibles para los usuarios de Medicare, lo que resultará en una reducción en el nivel de atención. ¿Cuál es la verdad? En este momento, hay muy pocas pruebas y muchas opiniones. Para ayudarte a navegar por el nuevo mundo de Medicare, hemos preparado un material basado en tus preguntas, con respuestas provistas por los mejores expertos.

Leí que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio redujo $716 mil millones ($716 billion) en gastos de Medicare. ¿Dónde se están realizando los cortes presupuestarios?

La Oficina de Presupuesto del Congreso, que es un organismo independiente, estimó que el gasto de Medicare se reduciría en $716 mil millones ($716 billion) en 10 años, sobre todo porque la ley pone freno a los aumentos anuales de reembolso de Medicare para el programa Medicare Advantage, los gastos hospitalarios, los servicios de salud a domicilio, cuidados para enfermos terminales y cuidados especializados de enfermería. Los hospitales tendrán que absorber la mayor parte de las reducciones, aproximadamente $260 mil millones ($260 billion) en 10 años. El programa Medicare Advantage recibirá aproximadamente $156 mil millones ($156 billion) menos.

Otros recortes incluyen $66 mil millones ($66 billion) menos para servicios de salud a domicilio, $39 mil millones ($39 billion) menos para cuidados especializados de enfermería y $17 mil millones ($17 billion) menos para cuidados para enfermos terminales —todos para el año 2022—.

Los costos de Medicare continuarán aumentando, solo que más lentamente de lo que lo harían sin la ACA. Pero algunos expertos predicen que los beneficiarios sentirán el impacto. "La idea de que uno puede reducir $700 mil millones ($700 billion) de los reembolsos de Medicare y no creer que va a tener un impacto a lo largo del tiempo es ridícula", dice la economista Gail Wilensky, quien dirigió Medicare y Medicaid en el Gobierno de George H.W. Bush y es una investigadora principal del proyecto HOPE, una fundación de salud internacional.

Pero Henry J. Aaron de Brookings Institution, un centro de estudios liberal, insiste en que "la ACA es una buena noticia por donde se mire" para los beneficiarios de Medicare, ya que mejora la salud financiera del seguro hospitalario de Medicare (Parte A).

Siguiente: ¿Por qué aumentan los gastos de bolsillo en los planes de Medicare Advantage? »

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