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¿Está seguro tu Medicare?

La ley de salud protege los beneficios de Medicare, pero reduce gastos futuros.

Si la ACA recorta los pagos a mi hospital, ¿no disminuirá eso el nivel de servicio que recibo?

La ley está impulsando a los hospitales a mejorar la calidad de la atención al sancionar a aquellos que tienen las tasas más altas de enfermedades adquiridas en el hospital, tales como las úlceras por decúbito o escaras. También sanciona a los hospitales con demasiados reingresos de los pacientes de Medicare que sufren de ataques al corazón, insuficiencia cardíaca o pulmonía en un período de hospitalización de 30 días.

"Si vas a ser sancionado por no hacer seguimiento y por readmitir pacientes, tienes mayor probabilidad de dar una buena atención de seguimiento", dice Matt Eyles, asesor de atención médica.

Las sanciones y bonificaciones son pequeñas —alrededor de un cuarto de punto porcentual en promedio— pero los críticos dicen que los hospitales de la red de seguridad con problemas financieros y que dan servicio a una población de menores ingresos son tratados injustamente. Tratan a los pacientes más pobres, más enfermos y con frecuencia les resulta más difícil lograr que los pacientes sigan las instrucciones de alta.

La ACA también reduce la tasa de crecimiento de los reembolsos a los hospitales con el objetivo de obligarlos a mejorar la eficiencia. Pero incluso algunos partidarios reconocen que la reducción de la tasa de reembolso a los hospitales podría afectar la calidad de la atención.

"Durante mucho tiempo, si hablabas con los médicos o los administradores de los hospitales, el control de costos no era importante. Ahora se ha convertido en algo muy de moda", dice Aaron de Brookings. Pero, añade, "No voy a decir que pagar a alguien menos hará que produzca más".

Tengo más de 50 años y me temo que Medicare no estará disponible para mí. ¿La ACA ayuda a Medicare en el largo plazo?

La ACA elimina la mitad o más del déficit del fondo fiduciario del seguro hospitalario de Medicare Parte A al desacelerar el crecimiento de los pagos de reembolso a los hospitales, dice Aaron.

Sin embargo, los costos de Medicare crecen más rápidamente que los ingresos de Medicare, lo que hace que el objetivo de la ACA de controlar la tasa de crecimiento del gasto en atención de salud sea crucial, dice.

La ley de salud extendió la vida del fondo fiduciario del seguro hospitalario de Medicare Parte A hasta el 2026, según informaron en mayo los administradores de Medicare. Pero los administradores advierten que la disponibilidad y calidad de la atención recibida por los beneficiarios de Medicare podrían caer en relación a la que reciben las personas con seguro médico privado a menos de que la industria del cuidado de la salud se haga más eficiente. Aaron dice: "Creo que los beneficiarios de Medicare más que cualquier otro grupo tienen un interés en el éxito de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio".

Para obtener más información sobre la Ley de Salud y Medicare, visita el sitio web MiLeydeSalud.com.

Marsha Mercer es una periodista independiente.

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