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¿Está seguro tu Medicare?

La ley de salud protege los beneficios de Medicare, pero reduce gastos futuros.

Muchos de los gastos de bolsillo de mi plan de Medicare Advantage van en aumento, al igual que muchos de mis copagos. ¿Qué pasa?

"Todos asocian los cambios del mundo con Obamacare", dice Jonathan Gruber, economista de la salud en MIT. Las aseguradoras cambiaron los planes de Medicare Advantage antes de que la ley fuese aprobada, y todavía los están cambiando, dice.

"En general, las personas mayores no pagan mucho más, y más personas aún se están inscribiendo en los planes Medicare Advantage", dice Gruber, quien asesoró al Gobierno de Obama con la ACA.

Alrededor de tres de cada 10 beneficiarios de Medicare están inscritos en las opciones de Medicare Advantage, que son los planes de seguro con primas que a menudo incluyen cobertura dental, seguro de la vista y medicamentos. Estos planes han sido subsidiados por el gobierno federal durante años. La ACA trata simplemente de equiparar los costos, de acuerdo con sus partidarios.

Un análisis realizado por un grupo de la industria  encontró que la mayoría de las personas inscritas en los planes Medicare Advantage verán un aumento del 5% en las primas del 2014. Los beneficiarios podrían tener menos opciones y mayores gastos de bolsillo. Stephen Hemsley, director ejecutivo de UnitedHealth Group, el mayor proveedor del país de los planes Medicare Advantage, dice que la empresa tendrá que recortar los beneficios. "Medicare Advantage tiene un par de años difíciles por delante", dice. (UnitedHealthcare ofrece pólizas de Medicare Advantage bajo la marca de AARP).

"Todo tiene su precio", afirma Gruber. Pero él y otros partidarios de la ACA dicen que los cambios son esenciales para ayudar a asegurar que el programa esté disponible para las generaciones futuras.

Mi doctora recibió una carta diciendo que la compañía de seguros la eliminará del plan Medicare Advantage debido a la ley de salud. ¿Por qué?

Los planes de Medicare Advantage se administran como un negocio y debido a que el gobierno busca reducir la tasa de crecimiento de los reembolsos en los planes, las empresas están tomando decisiones para compensar esos recortes. Hay solo pocas maneras en las cuales los planes de Medicare Advantage pueden hacer frente a las reducciones en los pagos, dice Wilensky, la exjefa de Medicare.

"Se pueden reducir algunos de los beneficios opcionales, como cobertura de la vista o dental. Pueden aumentar las primas. Y también puede disminuir sus redes de médicos", dice ella.

UnitedHealthcare ha dicho que dará de baja a entre el 10 y el 15% de sus médicos de Medicare Advantage. La American Medical Association (Asociación Médica Estadounidense) dice que en al menos 11 estados, los planes de Medicare Advantage han recortado miles de médicos.

A los críticos les preocupa que más médicos puedan dejar de tomar pacientes de Medicare o que los pacientes se enfrenten a largas esperas para citas u otros cambios. "La pregunta es si las reducciones de los pagos a los proveedores de atención médica pondrán en peligro el acceso a los servicios de atención de la salud o la calidad de los servicios", escribieron William Galston y Korin Davis de Brookings Institution en un análisis de los recortes del 2012. "Es muy prematuro para saber a ciencia cierta".

¿Cómo ayuda la nueva ley a las personas mayores con los costos de los medicamentos recetados?

Las personas que lleguen al período sin cobertura —la brecha de cobertura de la parte D de Medicare— obtienen un 52.5% de descuento en medicamentos recetados de marca y 28% de descuento en medicamentos genéricos. Más de 7.1 millones de personas mayores y discapacitadas en el período sin cobertura se han ahorrado $8.3 mil millones ($8.3 billion) entre el 2010 y octubre del 2013.

Siguiente: ¿Sufrirá el cuidado de los pacientes como consecuencia de los recortes en los pagos a los hospitales de la ACA? »

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