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Pese a los controles

Millones en fraude al Medicare

En un operativo del FBI arrestan a 94 personas en cinco ciudades.

Estafas del Medicare

Le han robado millones al Medicare y todavía las autoridades no los han capturado.

Los fraudes les cuestan a Medicare miles de millones de dólares cada año. “Esos miles de millones de dólares — asevera Eric Holder, Fiscal General de EE. UU.— se asignan al área de salud” y podrían destinarse a consultas hospitalarias, médicas o de atención sanitaria, “pero se malgastan por codicia”.

No obstante, el Congreso le ha denegado a Medicare el dinero que, en opinión de los funcionarios, resulta necesario para llevar a cabo controles adecuados. Hace cuatro años, cuando los fraudes comenzaron a aumentar, los legisladores desatendieron el pedido de $300 millones de Medicare para combatir estos delitos, a pesar de que, según la Oficina del Inspector General, cada dólar destinado a proteger el programa genera ahorros por $17.

Ahora que el Congreso y el Gobierno del presidente Obama esperan ayudar a financiar la reforma del sistema de salud con ahorros por $500 mil millones en Medicare durante los próximos diez años, combatir el fraude se ha convertido en una prioridad absoluta. Y se nota. Este año, puede apreciarse un marcado aumento en la cantidad de agentes y los fondos destinados a combatir el fraude.

División Miami

El primer equipo federal de combate contra el fraude a Medicare, creado en Miami hace dos años, está conformado por agentes del FBI, investigadores de la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Recursos Humanos, y fiscales federales. En su conjunto, el equipo de combate al fraude y la Oficina de la Fiscalía de EE. UU. del Sur de la Florida imputaron a 197 sospechosos en el 2007, y de este modo duplicaron los procesos judiciales por fraudes a Medicare.

Solo en un caso de Miami, el equipo acusó a 16 personas de organizar un fraude por $101 millones con facturas ficticias por equipos médicos que los pacientes de Medicare no necesitaban ni recibieron. En la actualidad, los equipos de combate trabajan en las áreas más conflictivas, tales como Los Ángeles, Detroit y Houston, y los funcionarios aseguran que se incluirán más ciudades más adelante este año. Las estafas son numerosas, variadas y se encuentran en franco crecimiento.

El equipo de combate de Houston, por ejemplo, cerró clínicas que facturaban a Medicare "kits para el tratamiento de la artritis" por un valor de $3.000 cada uno y conformados únicamente por almohadillas eléctricas y fajas para el hombro. En una estafa por $16 millones detectada en el mes de julio se arrestaron a 32 médicos y ejecutivos. Según los fiscales, algunas clínicas facturaban suplementos de alimentos líquidos a pacientes ya fallecidos.

Desde el 2007, los equipos de combate han presentado cargos contra casi 300 personas, acusadas de robar en su conjunto $680 millones, según información suministrada por el USDOJ (Departamento de Justicia de Estados Unidos). Las sanciones abarcan de dos a 15 años de prisión, e incluso un médico recibió una condena de 30 años.

La mitad de los arrestos se produjeron en Miami, la capital nacional de las estafas al Medicare. Los planes concebidos y perfeccionados en esta ciudad luego se exportan a otras partes del país.

“Sabemos que las estafas son como un virus y que se propagan a otras comunidades”, afirma Kirk Ogrosky, subdirector de la sección de estafas penales del Departamento de Justicia, que coordina los equipos de combate.

Por ejemplo, tomemos el caso de los dos hombres de Miami que supuestamente administraban una cadena de 40 clínicas con nombres tales como Fast Cure Company en Florida y posteriormente en otros cuatro estados.

Los fiscales sostienen que los dos hombres conformaron una asociación ilícita que estafó a Medicare por $100 millones en concepto de terapias —nunca brindadas— contra el cáncer, el VIH y otras enfermedades.

Los investigadores determinaron que algunas de estas “clínicas” eran tan solo edificios vacíos con carteles escritos a mano en sus fachadas, en tanto otras contaban únicamente con una casilla de correo.

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