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Pese a los controles

Millones en fraude al Medicare

En un operativo del FBI arrestan a 94 personas en cinco ciudades.

Estafas del Medicare

Le han robado millones al Medicare y todavía las autoridades no los han capturado.

In English | Nota de la redacción: A pesar del nuevo hincapié en las investigaciones y procesos judiciales, los delincuentes continúan defraudando a Medicare por miles de millones de dólares por año, con un alcance y una audacia sorprendentes.

En el mes de julio de 2010, en el mayor operativo de control de fraudes a Medicare de la historia, los agentes federales procesaron formalmente a 94 personas en cinco ciudades por presentar reclamos fraudulentos por más de $251 millones. Entre los acusados hay médicos, enfermeros, accionistas y directivos de empresas de servicios médicos.

“Estos delincuentes se han apropiado de recursos destinados a nuestros ciudadanos más vulnerables — afirmó Eric Holder, Fiscal General de Estados Unidos, en una conferencia de prensa organizada en Miami luego de desbaratarse estas redes de delincuentes—. Sus acciones han hecho que los costos de la asistencia médica aumenten en todo el país”.

La nueva ley de reforma del sistema de salud aprobada la primavera pasada dispone la asignación de $350 millones durante los próximos diez años para reforzar la lucha contra estos ladrones y estafadores, que utilizan números de Medicare comprados o robados para facturar millones de dólares por servicios que nunca se prestaron —desde atención médica domiciliaria hasta terapia física— y por dispositivos innecesarios o que nunca se necesitaron ni entregaron —desde sillas de ruedas hasta piernas ortopédicas.

En Miami, algunos funcionarios públicos revelaron que Medicare llegó incluso a pagar a mujeres por operaciones para prótesis del pene para el tratamiento de la disfunción eréctil.

La nueva ley también facilita el accionar de los investigadores: por primera vez el Gobierno estará autorizado para suspender pagos a un proveedor de servicios de atención médica si se sospecha una estafa.

“Con esto queremos que todo potencial delincuente sepa que los fraudes al sistema de salud dejaron de ser una apuesta segura”, agregó Holder.

No obstante, algunos críticos sostienen que los fondos suministrados por la Affordable Care Act (Ley de Cuidado de la Salud Asequible) resultan insuficientes para combatir a los delincuentes, que han ingeniado procedimientos astutos para burlar al sistema durante años.

En relación con los dos hombres arrestados hace unos días por la supuesta estafa de las prótesis del pene, Jay Weaver, periodista ganador del premio Pulitzer, escribió en el Miami Herald: “Este caso penal pone en evidencia, una vez más, el problema crónico de Medicare, que paga las facturas que recibe sin verificarlas previamente, un error manifiesto que durante la última década ha socavado a este sistema financiado con los impuestos de los contribuyentes”.

En el Congreso, tres proyectos de ley que apuntan a combatir los fraudes a Medicare permitirían imponer sanciones más severas, facilitar el acceso por parte de los agentes del orden a información sobre los reclamos de Medicare y establecer un proceso de revisión de reclamos más riguroso.

¿Quiénes son estos delincuentes y cómo trabajan? ¿Y qué hacen con el dinero que les roban a los contribuyentes?

A continuación, puede leer el artículo de Jay Weaver, una galardonada y sorprendente investigación acerca de una estafa tan lucrativa que hasta algunos traficantes de drogas están dejando la cocaína para concentrarse en Medicare:

Hacen realidad sus caprichos más extravagantes —un helicóptero privado, autos deportivos Lamborghini, caballos pura sangre, e incluso un parque acuático nombrado Pirates of the Caribbean (Piratas del Caribe). Para estafadores y conspiradores, las estafas a Medicare son un crimen que paga, y con creces.

Los hermanos Benítez de Miami—Carlos, Luis y José— son un claro ejemplo de como actúan estos bandidos, según informaron los fiscales federales.

El año pasado los hermanos, que administraban clínicas ficticias en la zona del sur de Florida, fueron procesados por haber cobrado $84 millones de Medicare en contraprestación por tratamientos médicos falsos.

Los hermanos gastaron los millones recibidos de Medicare en un helicóptero, caballos, en agencias de alquiler de autos y en hoteles turísticos, bienes y gastos que el Gobierno intenta incautar o recuperar en beneficio de los contribuyentes.

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