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Déficit económico

Medicare y Medicaid sobre el tapete

Ocho recortes que podría implementar la "supercomisión" del déficit.

6. Reducir la ayuda de Medicaid.

Quienes reúnen los requisitos para acceder tanto a Medicare como a Medicaid —el programa de salud estatal para personas de bajos ingresos— representan a alrededor del 15 % de los beneficiarios de Medicaid, pero concentran casi el 40 % del gasto de este programa. La gente de este grupo generalmente tiene más edad y está más enferma, y muchas de ellas viven en hogares para el cuidado de adultos mayores, donde, una vez que se agotan sus propios recursos financieros, quien paga las facturas es Medicaid.

Podría recortarse el financiamiento federal para Medicaid, o podría darse mayor libertad de acción a los estados para que reduzcan sus propios gastos al subir las exigencias de elegibilidad y recortar los pagos a los hogares para el cuidado de adultos mayores. Se calcula que el proyecto de ley para dar este tipo de flexibilidad a los estados (en inglés), presentado por el senador Orrin Hatch (republicano por Utah) y el diputado Dr. Phil Gingrey (republicano por Georgia), permitiría un ahorro de $2.100 mil millones ($2.1 billion) en fondos federales en 10 años.

7. Recortar los pagos de Medicare a los médicos, hospitales y otros prestadores de cuidados de la salud.

Los médicos ya están bajo amenaza de un recorte del 30 % sobre los reembolsos de Medicare, bajo una ley promulgada en 1997, pero dichos recortes el Congreso ha evitado cada año mediante soluciones provisorias —o “doc fixes”— a corto plazo. Si el supercomité no actúa, en el 2013 entrará automáticamente en vigor otro recorte del 2 % sobre los pagos a los proveedores de Medicare. La comisión podría recomendar más recortes a los pagos de los proveedores —tanto para hospitales como para médicos—, aunque, según los analistas, mucho dependería de que lo haga con un hacha o un escalpelo.

La American Medical Association (Asociación Médica Estadounidense) y otros grupos médicos advierten que los recortes generalizados resultarían en más médicos negándose a aceptar pacientes beneficiarios de Medicare, y profundizaría la ya crítica escasez de médicos de atención primaria, especialmente en zonas rurales.

8. Reducir la cuenta del Gobierno por cobertura de medicamentos recetados.

Durante mucho tiempo, los líderes demócratas han presionado para que el gobierno federal negocie los precios para el plan de Medicare para medicamentos recetados (Parte D) para reducir costos. Actualmente, la negociación de precios corre por cuenta de cada uno de los planes privados, los que tienen muchísimo menos poder de negociación. Por su parte, los legisladores republicanos se oponen a que negocie directamente el Gobierno por considerar que eso interfiere el libre mercado, y, de hecho, lo prohibieron específicamente cuando diseñaron el beneficio de la Parte D, en el 2003.

Los demócratas también han propuesto exigir que los fabricantes de medicamentos otorguen reembolsos al Gobierno por los fármacos usados por los beneficiarios de la Parte D que sean elegibles tanto para Medicare como para Medicaid —tal como han hecho las compañías en el propio programa Medicaid durante mucho tiempo—, con un ahorro estimado de $50.000 mil millones ($50 billion) en 10 años. Ambas propuestas siguen siendo debatidas en el campo político, y la industria farmacéutica estaría presionando masivamente en su contra.

Patricia Barry es redactora principal de AARP Bulletin.

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