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Así es la ley

Niegan ayuda federal a hombre con cáncer de seno

La ley dice que en esos casos la asistencia de Medicaid es sólo para las mujeres.

In English | Una legislación que se promulgó con el fin de permitir a las víctimas de cáncer de seno obtener beneficios de Medicaid se ha convertido en fuente de frustración para los trabajadores médicos y un hombre de Carolina del Sur a quien se le diagnosticó esa enfermedad.

Vea también: Nuevos descubrimientos sobre el cáncer de mama

El pecho del hombre - un hombre de Carolina del Sur con cáncer de mama

Afectado de cáncer de seno no tiene derecho a ayuda federal a causa de su sexo. — Fotografía por Getty Images.

En julio, Raymond Johnson, de 26 años, residente de Cross, Carolina del Sur, supo que tenía cáncer de seno. Poco después de recibir el diagnóstico, solicitó cobertura médica por medio del Breast and Cervical Cancer Prevention Act of 2000 (Ley de Prevención del Cáncer de Mama y Cáncer de Cuello Uterino, del 2000). Pero le negaron la cobertura, principalmente, porque era hombre.

Según la ley, el paciente debe tener menos de 54 años, habérsele diagnosticado la enfermedad mediante un programa nacional de detección precoz, carecer de seguro y no tener derecho a Medicaid. Y, debe ser mujer.

“Hay gran interés en este caso, porque creo que la gente se da cuenta de lo absurdo que es hacer una interpretación tan rígida de la norma”, dice Jeff Stensland, director de comunicaciones del Departamente de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Sur.

En busca de ayuda

Johnson, obrero de la construcción, soltero y sin hijos, no tiene seguro médico por medio de su empleador, explica Stensland. El estado de Carolina del Sur ha intentado encontrar medios para costear su atención médica y varias organizaciones se han sumado a la causa.

Una de ellas es el hospital sin fines de lucro Roper St. Francis Healthcare (RSFH), donde, en la actualidad, Johnson recibe quimioterapia.

“Nos complace que este caso esté aumentando la conciencia del público sobre el riesgo que tienen los hombres de desarrollar cáncer de seno y de la responsabilidad que tenemos de ofrecer atención al alcance de los que no tienen seguro”, señala Scott Broome, director de los servicios de oncología de RSFH.

El hospital ha estado coordinando sus servicios con el Charleston Cancer Center, donde Johnson primero buscó tratamiento.

Ni Stensland ni los funcionarios de Roper saben por qué la legislación está redactada de modo que sólo beneficie a las mujeres. Pero Sandra Park, abogada de la American Civil Liberties Union (ACLU, Unión Estadounidense de Derechos Ciudadanos), manifiesta que la legislación es discriminatoria.

“Aunque pueda ser apropiado que los programas de chequeos para la detección precoz del cáncer de seno se ofrezcan sólo a las mujeres, los hombres a quienes se les diagnosticó este cáncer deben tener el mismo acceso al tratamiento que las mujeres”, dice Park, quien trabaja en el Women’s Rights Project (Proyecto de Derechos de la Mujer) de la ACLU. “Esta práctica bien podría violar el Affordable Care Act (Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio), que por primera vez hizo ilegal la descriminación a causa del sexo en el ámbito de la atención médica”.

Stensland dice que varios legisladores estatales se enteraron de la situación de Johnson, y hace poco el Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado dio un paso audaz al respecto. El director del departamento, Tony Keck, dijo que el estado considerará que Johnson cumple los requisitos para el Programa del Cáncer de Mama y Cáncer de Cuello Uterino, y remitirá reclamaciones de reembolso del costo de su tratamiento al gobierno federal.

“Si los abogados federales deciden denegar esas reclamaciones en función de una política discriminatoria, esa es su opción, y el departamento apelará la decisión”, declaró Keck en un comunicado.

Por ahora, Johnson, quien este mes hizo público su caso, ha tenido que reducir sus actividades debido a los tratamientos de quimioterapia. “Está físicamente agotado”, dice Susan Appelbaum, enfermera del Charleston Cancer Center (Centro de Cáncer de Charleston).

Angela Bryant Starke es escritora y vive en Tennessee.

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