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Continúa el “tira y afloja” político

Al final, el futuro de Medicare inevitablemente cae en la política, más que en la póliza. El plan de Ryan “es tan sólo una batalla más en una guerra que lleva 50 años”, afirma Jonathan Oberlander, profesor de Medicina Social y Políticas de Salud en la University of North Carolina, de Chapel Hill, e historiador de las políticas de Medicare. “Es un continuo déja vu”.

Desde que Medicare se convirtió en ley, en 1965, demócratas y republicanos han luchado ideológicamente respecto de su estructura: mientras los liberales apoyan el programa como un sistema de seguro social administrado por el Gobierno, los conservadores prefieren un sistema de seguros privados como alternativa.

Es por eso que, en el 2010, el Partido Republicano fomentó la oposición a la ley de salud del presidente Obama entre los estadounidenses mayores, del mismo modo en que, ahora, los demócratas están intentando incendiar el plan de Ryan para Medicare, que, según recientes encuestas, también se ganó el repudio de la mayoría de los adultos mayores.

Oberlander sostiene que el plan de Ryan es el cambio más radical que se haya propuesto alguna vez, debido a que “destrozaría el valor de Medicare” al exigirles a los beneficiarios que se hagan cargo de un porcentaje del costo mayor que el que pagan actualmente. También reducirá las posibles opciones para los futuros adultos mayores, al eliminar Medicare tradicional como una alternativa, señala.

En la actualidad, tres de cada cuatro beneficiarios eligen el programa tradicional —en el que pueden recibir atención médica de cualquier prestador que acepte a pacientes beneficiarios de Medicare, en cualquier lugar del país— en vez de los planes privados locales o regionales que se ofrecen como alternativas. Estos otros planes, conocidos colectivamente como Medicare Advantage, fueron promovidos por los republicanos, estando ellos en el poder, con la esperanza de que los costos más bajos y los beneficios adicionales que brindaban mantendrían a los beneficiarios alejados de Medicare tradicional, permitiendo que el programa se “marchitara en la vid”, como reza la famosa frase de Newt Gingrich.

Sin embargo, el Gobierno sólo logró los mejores acuerdos pagando a los planes, por cada inscrito, más que lo que pagaba por los beneficiarios en el programa tradicional, y los demócratas, a través de la nueva ley de salud, están reduciendo estos pagos excesivos como otra manera de bajar los costos de Medicare.

La división ideológica es igualmente amplia entre los grupos de expertos que estudian los temas de salud. En tanto la mayoría de los grupos de expertos liberales sostienen que el plan de Ryan es muy extremo, sus contrapartes conservadoras afirman que no profundiza lo suficiente.

De este modo, la guerra filosófica se intensifica, aunque es poco probable que se resuelva antes de las elecciones del 2012, si es que alguna vez se resuelve…. “Creo que, al menos por una década, presenciaremos reiterados enfrentamientos en relación con Medicare”, señala Oberlander. “Esta cuestión no está resuelta”.

Marsha Mercer es una escritora independiente, que cubre temas políticos y de políticas en Washington. Patricia Barry escribe sobre Medicare para el Bulletin.

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