Servicios de salud

Llegan a Medicare cambios que permitirán ahorrar dinero

La expansión del programa reducirá los costos para beneficiarios y contribuyentes.

In English l Medicare está listo para realizar algunos cambios importantes.

El 1.º de julio, el Gobierno expandió su programa de licitaciones competitivas para la adquisición de equipamiento médico duradero, prótesis, aparatos ortopédicos y suministros —desde tiras reactivas para diabéticos y corsés ortopédicos hasta colchones y scooters motorizados— a 100 áreas metropolitanas de todo el país.

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Varias manos con dolares - Se avecinan cambios al medicare, ahorre dinero

Logre ahorros notables con el programa de licitaciones competitivas de Medicare. — Foto: iStockPhoto

El nuevo programa, que apunta a terminar con el despilfarro y el fraude, fue lanzado dos años atrás como proyecto piloto en nueve áreas metropolitanas. Reemplaza las tablas tarifarias que en ocasiones han llevado a Medicare a pagar de tres a cuatro veces lo que las aseguradoras comerciales pagan por el mismo equipamiento e insumos.

El Gobierno estima que ahorrará a los contribuyentes $25,700 millones ($25.7 billion) en 10 años, y a los beneficiarios, un adicional de $17,100 millones ($17.1 billion) en gastos de bolsillo.

A continuación encontrará respuesta a preguntas que quizá se esté planteando sobre la forma en que el programa podría afectarlo.

Guía de la ley de Salud: Beneficios para usted, su familia y su negocio.

¿Cómo puedo averiguar si me veré afectado?

Llame al 800-633-4227 o visite medicare.gov/supplierdirectory e ingrese su código postal. Sabrá entonces si vive en una de las 100 áreas incluidas en el programa de licitaciones competitivas y qué tipos de equipamientos e insumos están cubiertos.

¿Tendré que usar uno de los nuevos proveedores (por contrato) de Medicare o puedo seguir con mi proveedor actual?

Si vive dentro de una de las áreas incluidas en el programa de licitaciones competitivas, en general deberá usar un proveedor de Medicare (con contrato), por lo que conviene que verifique si su actual proveedor tiene contrato en virtud del nuevo programa. Rige una excepción para el oxígeno, los equipos de oxígeno y cierto equipamiento médico que se alquila mensualmente, en cuyo caso su actual proveedor podrá participar como “proveedor con derechos adquiridos”, hasta que concluya el período de alquiler.

Soy diabético. ¿Afecta el nuevo programa la manera en que Medicare cubre las tiras reactivas y otros suministros que necesito?

Sí, deberá emplear un proveedor de Medicare que envíe sus productos por correo a nivel nacional para poder recibir los elementos que necesita para el control de su diabetes en su hogar, aun cuando no viva en un área incluida en el programa de licitaciones competitivas.

También podrá obtener los suministros de una tienda o farmacia que acepte la “asignación de Medicare”. Esto significa que la farmacia aceptará el monto aprobado por Medicare como pago completo y que no podrá cobrarle a usted un copago mayor del 20 % (una vez que alcance su deducible anual). Un proveedor contratado por Medicare no podrá cobrarle más que eso por el equipamiento o los insumos incluidos en el programa de licitaciones competitivas.

¿Qué ocurre con el equipamiento y los suministros que recibo de mi médico u hospital?

Medicare cubrirá ciertos artículos “médicamente necesarios” (un andador o una silla de ruedas plegable, por ejemplo) provistos por su médico u otro proveedor de servicios de salud durante una visita en consultorio, o entregados a usted por un hospital antes de ser dado de alta.

¿Qué ocurre si estoy en un plan Medicare Advantage?

El programa de licitaciones competitivas se aplica únicamente a Medicare tradicional. Si usted está afiliado a un plan Medicare Advantage, su plan le notificará si cambia su proveedor.

¿Qué ocurre si necesito una marca o tipo específicos de equipamiento o suministros?

Su médico deberá recetarle por escrito la marca o forma específica del artículo que necesita, y consignar en su historia clínica por qué es necesaria. En estos casos, un proveedor con contrato de Medicare deberá proporcionarle la marca o forma específica del artículo que necesita, ayudarlo a encontrar otro proveedor con contrato que ofrezca esa marca o forma, o trabajar con su médico para encontrar una alternativa que sea segura y efectiva para usted.

¿Qué ocurre si necesito recibir equipamiento médico o suministros cuando estoy fuera de casa?

Si viaja a alguna de las áreas incluidas en el programa de licitaciones competitivas, deberá recibir cualquier equipamiento médico o suministros incluidos en el programa de un proveedor con contrato de Medicare, y sus costos de bolsillo serán los mismos que si se encontrara en su hogar. Si viaja a un área no incluida en el programa de licitaciones competitivas, podrá recurrir a cualquier proveedor aprobado por Medicare.

Bill Hogan es redactor de AARP Media.

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