Servicios hospitalarios

Las afiliaciones hospitalarias, ¿un buen negocio?

Parece un negocio rentable, pero los pacientes no siempre salen beneficiados.

¿Quién defiende los intereses del paciente?

La Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio) y el U.S. Justice Department (Departamento de Justicia de EE. UU.) controlan las fusiones, y muchos estados requieren además que las fusiones sean aprobadas por el procurador general de su estado.

Recientemente, la FTC ha “redoblado sus esfuerzos para impedir fusiones hospitalarias que puedan no dejar opciones suficientes en lo que respecta a servicios de internación, llevando a un aumento del costo de la atención médica”, expuso Edith Ramirez, presidenta de la FTC, ante un panel del Senado, en el mes de abril. Según señaló, en los últimos dos años, la FTC bloqueó fusiones en Toledo, Ohio, y en Rockford, Illinois.

Si bien los tribunales han tendido a permitir las fusiones hospitalarias, esa actitud podría estar cambiando. En febrero, la Corte Suprema de EE. UU. resolvió que una multimillonaria fusión de los dos únicos hospitales de un condado de Georgia resultaría prácticamente en un monopolio que reduciría de manera considerable la competencia. Jon Leibowitz, entonces presidente de la FTC, lo proclamó “una gran victoria para los consumidores que desean ver costos de atención médica más bajos”.

Mientras tanto, más hospitales están buscando pretendientes. Como dice Steinberg, de la American Hospital Association, “es una época muy complicada para ser hospital”.

Marsha Mercer es reportera independiente en el área de Washington D. C.

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