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Medicare: ¿cuál es el futuro?

Conozca las ventajas y desventajas de las propuestas de reforma.

Aumentar la edad de elegibilidad para Medicare a 67 años

La edad para poder acceder a los beneficios de Medicare siempre ha sido 65 años, excepto en el caso de las personas más jóvenes que padezcan alguna discapacidad. Esta propuesta pretende alinear, de manera gradual, el régimen de Medicare con el del Seguro Social, en el que la edad plena de jubilación es, en la actualidad 66 años, aunque se prevé elevarla a los 67 años, para el 2027.

Ventajas: A medida que la longevidad de la población estadounidense se incrementa, también se elevan los gastos destinados a la atención médica de los más ancianos, lo que está tornando insostenible un Medicare que brinde cobertura a partir de los 65 años. Elevar la edad de elegibilidad podría reducir el gasto federal destinado a Medicare alrededor de un 5 % durante los próximos veinte años.

Desventajas: Esta propuesta podría incrementar otros gastos de asistencia médica —en particular, aquellos costos relacionados con los planes de asistencia médica a cargo del empleador y Medicaid— y extendería el período de tiempo durante el cual las personas que no disponen de un seguro médico deberían afrontar los costos completos de cualquier tratamiento. El valor de las primas de Medicare se incrementarían, al reducirse la población disponible entre la cual se prorratearían los costos del programa.

Incrementar las cargas sociales destinadas a Medicare

Este impuesto, con el que se financia el seguro hospitalario —Parte A— de Medicare, representa en la actualidad el 2,9 % de todo lo que se paga en concepto de sueldo (conformado por el aporte del 1,45 % a cargo del empleado y del 1,45 % a cargo del empleador, el 2,9 %, en el caso de trabajadores por cuenta propia). Aquellos que han pagado este impuesto por un período suficiente no pagan las primas mensuales por la Parte A.

Ventajas: La Parte A vislumbra en la actualidad un pequeño déficit a largo plazo, que tendría lugar a partir del año 2024, momento en el que los fondos disponibles no alcanzarán para cubrir toda la gama de servicios. Incrementar la alícuota de las cargas sociales en tan sólo el 0,5 %por cada empleador y empleado sería más que suficiente para remediar el problema, lo cual generaría un pequeño saldo que serviría como fondo compensatorio para prevenir futuros déficits o para financiar beneficios adicionales dentro de Medicare.

Desventajas: Incrementar las cargas sociales se traduciría en una tasa de impuesto más elevada por cada dólar que ganen los estadounidenses que trabajan, lo cual desaceleraría el crecimiento económico e incrementaría la carga fiscal de las futuras generaciones. Incluso los trabajadores cuyo salario no fuese gravado con el impuesto a la nómina pagarían este incremento en las cargas sociales.

Incrementar las primas de Medicare a quienes perciben mayores ingresos

La mayoría de las personas paga primas mensuales por la Parte B, que cubre la atención brindada por los médicos y la atención ambulatoria, y por la Parte D que incluye cobertura de medicamentos recetados. Estas primas estándar se aplican al pago de aproximadamente el 25 % de los costos de estos servicios, mientras que Medicare paga el 75 % restante con los impuestos generales. Las personas con ingresos que superan cierto límite —cuya declaración de impuestos muestra un ingreso bruto ajustado modificado de $85.000 en el caso de una sola persona, o de $170.000 en el caso de un matrimonio— pagan primas más elevadas.

Ventajas: La forma más fácil de recaudar dinero para Medicare sería incrementar las primas aún más en el caso de los trabajadores que perciben mayores ingresos; de esta manera, las personas mayores con mejor situación económica pagan el costo total y no reciben ningún subsidio financiado por los contribuyentes. Otra opción consistiría en bajar el límite de los ingresos respecto del cual se cobraría una prima más elevada, por lo que serían muchas más las personas que deberían pagarla.

Desventajas: Aquellos que perciben mayores ingresos ya han aportado mucho más al programa Medicare mediante el pago de impuestos a la nómina y cargas sociales más elevados, y ahora pagan hasta tres veces más por la misma cobertura de las Partes B y D. Si, a raíz de un incremento en los impuestos, las personas que gozan de un buen estado de salud y de una buena situación económica abandonan el programa, las primas estándar terminarían siendo más costosas para todos.

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