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Medicare

¿Qué pasa si no he trabajado el tiempo suficiente para cumplir con los requisitos de Medicare?

Podría tener más opciones de cobertura de las que usted cree.

La Casa Blanca, Washington, DC.

Conozca lo que implica el “chained CPI” respecto a sus beneficios del Seguro Social. Retenga más de su dinero.

Empresaria con actitud de preocupación, ¿Qué pasa si no ha trabajado lo suficiente para calificar para Medicare?

¿He trabajado lo suficiente para recibir los beneficios del Medicare? — Foto: Tom Grill/Corbis

In English l P. No he trabajado el tiempo suficiente para cumplir con los requisitos de Medicare. ¿Qué alternativas tengo?

R. Medicare es un gran paraguas que cubre varios aspectos diferentes del cuidado de la salud. De modo que, siendo estrictos, el no haber trabajado el tiempo suficiente como para resultar “elegible” significa solamente que usted no podrá recibir los beneficios de la Parte A de Medicare (seguro hospitalario) sin pagar las primas correspondientes. Pero es muy probable que sí reúna los requisitos para las Partes B (que cubre los servicios de los médicos, atención ambulatoria y equipamiento médico) y D (cobertura de medicamentos recetados) del programa, puesto que estas no tienen nada que ver con cuánto tiempo haya trabajado.

Vea también: Lea la información que necesita en su idioma.

Normalmente, para acceder a la cobertura de la Parte A sin tener que pagar primas, usted necesitaría haber ganado alrededor de 40 “créditos laborales” o trimestres —el equivalente a unos 10 años de trabajo—, que se obtienen al realizar los aportes correspondientes al Seguro Social y Medicare (impuesto sobre la nómina) durante su vida laboral activa. En ese período, las primas ya habrán sido cubiertas por dicho impuesto.  

No obstante, si no tuviera los créditos laborales suficientes, podría resultar elegible para los servicios de la Parte A sin el pago de primas a partir de los antecedentes laborales de su cónyuge, siempre y cuando usted sea mayor de 65 años y su cónyuge tenga, al menos, 62 años de edad. En algunos casos, usted podría resultar elegible a partir de los antecedentes laborales de un cónyuge fallecido o del que se haya divorciado. Sin embargo, de acuerdo con la Defense of Marriage Act (Ley de Defensa del Matrimonio), en los casos de matrimonios celebrados entre personas del mismo sexo, un cónyuge no podrá acceder a beneficios a partir de los antecedentes laborales del otro. 

En su defecto, si usted es mayor de 65 años, podrá contratar la cobertura de la Parte A y pagar las primas mensuales. También podría inscribirse en la Parte B y abonar las mimas primas que pagan los demás beneficiarios. En ambos casos, necesitará ser ciudadano estadounidense o residente legal (poseer una "green card") con, al menos, cinco años de residencia continua en Estados Unidos.

El valor mensual de la prima de la Parte A en el 2012 fue de $248 (para aquellos con entre 30 y 39 créditos laborales) o $451 (para quienes tenían menos de 30 créditos laborales). Por lo general, esos importes aumentan cada año. Si usted continúa trabajando hasta completar los 40 créditos laborales (alrededor de 10 años de trabajo), ya no tendrá que pagar las primas de la Parte A.

Si usted contrata la Parte A, también deberá inscribirse en la Parte B. Sin embargo, podrá inscribirse en la Parte B sin ser beneficiario de la Parte A. Podrá obtener la cobertura para medicamentos recetados de la Parte D si es beneficiario de la Parte A o de la Parte B. Para inscribirse en un plan privado Medicare Advantage o para contratar el seguro complementario Medigap, usted deberá tener las Partes A y B.

Es importante que sepa que si no se inscribe en la Parte B en el momento en que se supone que debería hacerlo, se arriesgará a tener que pagar una multa o penalidad permanente por inscripción tardía cuando finalmente lo haga, incluso cuando no haya trabajado el tiempo suficiente como para resultar elegible para la Parte A sin tener que pagar las primas correspondientes.

Patricia Barry es redactora principal de AARP Integrated Media.

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