Seguro médico

Cómo hacer frente a la escasez de médicos

Se avecinan grandes cambios para los pacientes de Medicare.

Nuevas formas de atraer a más médicos

Para que la atención primaria sea una alternativa más atrayente, los expertos están explorando una serie de nuevas ideas: desde un enfoque de equipo más eficiente hasta la reducción del programa de estudios en la facultad de medicina, de cuatro a tres años. En la actualidad, Harvard está formando a médicos de atención primaria lejos de la práctica en la que el médico ve a todos los pacientes y ha optado por un nuevo modelo basado en un equipo médico que puede aligerar la carga de trabajo y burocrática del médico y, no obstante, brindar una atención de excelencia.

En Texas —donde en muchas ciudades pequeñas hay solo un médico, si es que lo hay—, Texas Tech University está por graduar a su primera promoción, tras un programa de estudios de medicina familiar intensivo, de tres años de duración. Los estudiantes más competentes recortan un año de estudio y reciben una beca por el primer año.

¿Está buscando a un médico?

El mejor lugar donde empezar es en la asociación médica de su estado. Muchas proporcionan directorios de médicos que suelen incluir a los que están iniciándose en la práctica.

Si usted posee cobertura de Medicare, consulte la página medicare.gov. En la pestaña “Formularios y ayuda”, que encontrará en la página principal, seleccione “Busque médicos, hospitales y clínicas”. Escriba su código postal y obtendrá un menú desplegable con todas las especialidades médicas, incluidas la atención primaria. La herramienta brinda información de contacto de médicos según los criterios que usted especifique: ubicación geográfica, especialidad, etc. Llame al consultorio para verificar si el médico aun acepta nuevos pacientes.

Clay Buchanan, exabogado, es uno de los que se graduará en mayo. Este residente de Little Rock, Arkansas, de 48 años, es mayor que la mayoría de los alumnos de la carrera. Como parte de su formación, siguió de cerca a un médico de familia y quedó fascinado. “Para el mediodía de la primera jornada, ya me encantaba”, comentó Buchanan.

New York University y varias otras universidades tienen previsto experimentar con este programa de tres años de duración.

Las clínicas de salud ofrecen servicios de atención primaria

Los centros de salud comunitarios ofrecen otra forma de atención primaria. En todo el país, estos centros atienden a veinte millones de pacientes al año con un enfoque de equipo, y están abiertos para todos mediante el pago de aranceles fijados en una escala móvil. En virtud de la ACA, se espera que dupliquen su capacidad de atención a cuarenta millones de pacientes para el 2015. A fin de atraer a los médicos para que trabajen en estos centros, el National Health Service Corps (Cuerpo del Servicio de Salud Nacional) desembolsa, para cada médico, hasta  $120.000 en préstamos, en contraprestación por cuatro años de servicio.

La tecnología, como la telemedicina —que podría reducir el traslado de los pacientes hasta el consultorio del médico—, también debería ayudar a expandir la asistencia médica.

¿Está buscando a un médico? El mejor lugar donde empezar es en la asociación médica de su estado.

Otra manera de incrementar los servicios de salud consiste en otorgar más autonomía a los denominados “physician extenders” (auxiliares sanitarios) —enfermeros y otros profesionales médicos—. Patricia Grady, directora del National Institute of Nursing Research (Instituto Nacional de Investigación de Enfermería), dependiente de los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de Salud), respalda la idea de ampliar la función de los enfermeros diplomados y permitirles desarrollar prácticas independientes en las que podrían realizar exámenes físicos a los pacientes y asesorarlos respecto del ejercicio y la alimentación.

Sin embargo, esta postura se ha topado con cierta resistencia. La American Academy of Family Physicians (Academia Estadounidense de Médicos de Familia) y la American Medical Association (Asociación Médica Estadounidense) están a favor de la formación de más médicos y enfermeros, pero quieren que los enfermeros integren equipos liderados por médicos.

Enfermeros y médicos extranjeros

Permitir a más médicos extranjeros ejercer la medicina aquí también aumentaría la cantidad de proveedores de atención primaria. El pasado otoño, el presidente Obama firmó una prórroga de tres años en relación con un programa de exención de visa, por el que se permite a los estados ubicar a treinta graduados de facultades de medicina extranjeras por año en zonas “médicamente desatendidas” para que ejerzan la profesión por el término de tres años. La mayoría se queda en la comunidad luego de haber cumplido con su compromiso. Aun así, la escasez es tan alta, que hasta la American Medical Association está haciendo presión en el Congreso para aumentar a cincuenta la cantidad de médicos graduados en el extranjero que cada estado tiene permitida.

Mientras tanto, más estadounidenses buscan con ansiedad a un médico de atención primaria, o esperan meses para consultar a uno. Marcia Andrews, cuyo médico en Washington se negó a atender pacientes de Medicare, finalmente encontró uno que sí los acepta. La búsqueda le llevó dieciocho meses.

Marsha Mercer es una periodista independiente que reside en el área de Washington, D. C.

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