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In English | P. Tengo sobrepeso y me preocupa porque podría desarrollar diabetes. He intentado varias dietas sin mucho éxito. ¿Me ayuda Medicare a perder esas libras?

R. Tal vez. Eso dependerá de si usted llega al punto en la balanza en el que se considere no sólo que se ha excedido de peso, sino que es obeso. Medicare acaba de comenzar a cubrir sesiones de asesoramiento para ayudar a la gente obesa a perder peso. Deshacerse de esas libras de más reduce enormemente el riesgo no sólo de diabetes, sino también de enfermedades del corazón, hipertensión, problemas respiratorios y algunos cánceres.

Vea también: Calcule su Índice de Masa Corporal.

La nueva cobertura quiere decir que por primera vez Medicare rembolsará a médicos para que hablen con los pacientes sobre sus problemas de peso. Asimismo, les aconsejen sobre dietas y ejercicios, supervisen el progreso de su salud y los animen en cada visita médica. Los pacientes inscritos en Medicare Parte B no deben abonar copagos ni deducibles por este tipo de visitas.

Para calificar y obtener el asesoramiento gratuito, su índice de masa corporal (IMC) debe ser de 30 o superior, un valor que, actualmente, registra más de la tercera parte de los beneficiarios de Medicare, según funcionarios del programa.

Como primer paso, puede usar una calculadora de IMC en línea, como la que ofrece AARP. Ingrese su estatura y su peso, e instantáneamente sabrá su IMC. Por lo general, se considera normal un IMC de 18,5 a 24,9; el IMC de 25 a 29,9 indica sobrepeso; y 30 o más indica obesidad

  • La cobertura de asesoramiento de Medicare cuenta con:
  • Una sesión semanal durante el primer mes
  • Una sesión cada dos semanas del 2.° al 6.° mes

Sesiones mensuales por un semestre más (del 7.° al 12.° mes), siempre que haya perdido, al menos, 6,6 libras para el 6.° mes.

Si no logra bajar las 6,6 libras que se exigen al cumplirse los primeros seis meses, tendrá otra oportunidad. Pero va a tener que esperar seis meses antes de que obtenga nuevamente cobertura de Medicare, según explican funcionarios. No hay un límite en cuanto a la cantidad de veces que quiera usted intentar buscar ayuda, siempre que su índice de masa corporal siga siendo de 30 o superior, y que hayan pasado seis meses desde su último intento.

Un médico de cabecera, enfermeros clínicos especializados o un asistente médico son los que tendrían que ofrecer el asesoramiento. Cualquiera de ellos puede referirlo a otros especialistas o clínicas; por ejemplo, pueden referirlo a un nutricionista, pero en este caso usted pagaría por el servicio. Medicare solamente cubre las sesiones que se realizan en un centro de atención primaria.

Si le interesa recibir asesoramiento para adelgazar, recuerde que la cobertura es tan nueva que podría haber médicos que ni siquiera sepan que existe. Por ello, debe saber usted que el programa se llama oficialmente “Intensive Behavioral Therapy for Obesity” (Terapia conductual intensiva para la obesidad), y que los médicos deberán usar el código de facturación G0447 para recibir el correspondiente rembolso de Medicare. Si fuera necesario, remítalos a la orientación para médicos (en inglés) de Medicare.

¿Podrán ayudar los médicos a los pacientes a que pierdan peso y luego mantengan un peso estable? Un estudio reciente (en inglés), llevado a cabo por el Center for Weight and Eating Disorders (Centro para el tratamiento de trastornos del peso y la alimentación) en University of Pennsylvania, concluyeque el asesoramiento puede dar buenos resultados, incluso si se trata de sesiones de unos cinco a siete minutos de duración. Sin embargo, los investigadores también hallaron que los mejores resultados se obtuvieron a través de un asesoramiento más intensivo, realizado en un período de dos años, por médicos que habían recibido algunas horas de capacitación especializada. Un estudio realizado por STOP Obesity Alliance (en inglés) concluyó que el 89 % de los médicos creía tener la responsabilidad de ayudar a sus pacientes a perder peso, pero el 72 % también dijo que carecían del entrenamiento necesario para hacerlo.

Aun así, los especialistas en obesidad han recibido con beneplácito la cobertura de Medicare, como una medida importante para alentar a los médicos y sus pacientes a tratar seriamente el problema.

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