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Fiestas navideñas

Cómo aliviar el estrés durante los días festivos

No permita que la temporada lo abrume.

Compras navideñas, mujer rodeada de bolsas de regalo

— Foto: Gremlin/Getty Images

In English l Es cierto; los días festivos pueden ser estresantes. El estrés de la actividad frenética de la temporada de fiestas —los viajes, los gastos, las compras de regalos a última hora, cocinar para grupos grandes, y muchas otras actividades— puede ser agotador. ¡Con solo ver esa lista me siento estresada! Necesitamos un poco más de tranquilidad en nuestras vidas esta temporada, ¿no cree usted? A continuación, mis sugerencias para manejar el estrés y lograr pasar una temporada de fiestas más alegre —y más relajante—:

Vea también: 10 formas de ahorrar durante las fiestas.

Delegue las tareas. Al igual que a muchas otras personas, mis días festivos eran estresantes porque intentaba hacerlo todo yo sola. Ahora soy consciente de mis límites, y delego tareas a otros con más frecuencia. No debe avergonzarlo pedirle a otra persona que lo ayude a preparar comidas o limpiar y adornar la casa. Simplemente dígale: "Me gustaría saber si estarías dispuesto a ayudarme con esto". Todos podemos volver a recuperar el control de nuestras vidas atareadas con solo aprender a delegar —la temporada de fiestas nos abrumará mucho menos si así lo hacemos—.

Tome un respiro. Una de las formas más rápidas y fáciles de aliviar el estrés es respirar profundamente. Cuando nos encontramos bajo presión, solemos respirar superficial y rápidamente. La respiración profunda desencadena cambios positivos por todo el cuerpo: reduce la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la ansiedad. Recuerde inhalar y exhalar lentamente, dejando dilatar el estómago al inhalar y deshincharse al exhalar. Sus hombros deben subir y bajar naturalmente con cada respiro profundo.

Revise su plato. Durante los días festivos, ¡se deben disfrutar las comidas! Trate de comer alimentos naturales —vegetales, frutas, frutos secos y proteínas sin grasas— lo más posible, y evite consumir demasiados alimentos procesados. Los alimentos procesados o falsos contienen sustancias químicas y conservantes, toxinas que representan una forma oculta de estrés para el cuerpo.

Tome tiempo para combatir el estrés con ejercicio. Todo tipo de ejercicio alivia el estrés, pero dos de las mejores actividades son los ejercicios aeróbicos y los que combinan técnicas para la mente y el cuerpo, tales como el yoga o Pilates. El ejercicio aeróbico aumenta el flujo sanguíneo hacia el cerebro, que a su vez permite que usted se sienta más despierto y capaz de enfrentar el estrés emocional. Los ejercicios que combinan técnicas para la mente y el cuerpo fomentan la relajación; mejoran la postura y el rendimiento; reducen el estrés; y mantienen el cuerpo sintiéndose joven y ágil. En general, el ejercicio controla los niveles de las hormonas del estrés, especialmente el cortisol, una hormona cuyos niveles aumentan con el estrés crónico y que puede provocar ansias por comer alimentos dulces o grasosos. El estrés es siempre contraproducente, incluso hasta para nuestras siluetas.

Deje de aspirar a la perfección. Estoy segura de que usted deseará hacer todo a la perfección durante los días festivos. Y no tiene nada de malo desear que estos sean momentos especiales y memorables. La clave es aspirar a hacer las cosas lo mejor posible y no a la perfección. Cada vez que usted se dé cuenta de que espera lograr demasiado, simplemente dígase: "No aspires a la perfección". Se sentirá tranquilo y en paz. 

Disfrute de su familia y amistades. Mantener conexiones fuertes y cariñosas con amistades y familiares puede agregarle años a su vida. Los resultados de muchísimas investigaciones demuestran que aquellas personas con fuertes contactos sociales —cónyuges, parejas, una familia unida, un buen grupo de amistades— tienden a vivir por más tiempo y gozar de mejor salud. Aunque no es fácil mantener relaciones, tener un buen sistema de apoyo aumenta el sistema inmunitario, reduce el estrés y combate la depresión. Las buenas amistades son buenas para la salud.

Cada vez que me encuentro estresada durante la temporada de fiestas, me detengo y doy gracias por mi carrera y por tener la libertad de poder hacer lo que deseo en ambas, mi vida profesional y personal. Reconozco que puedo trabajar con dedicación, competir, seguir mis sueños y hacer una diferencia positiva en el mundo —todo sin estresarme—. Es cuestión de mantener el equilibrio y la perspectiva.

Este artículo se publicó originalmente el 23 de noviembre del 2009.

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