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Envejecer con salud

Encuentre sus genes de longevidad

Los centenarios comparten peculiaridades genéticas y quizás usted también.

Vivir hasta los 100 años

El Dr. Thomas Perls, un científico que trabaja con fondos gubernamentales, sospecha que las compañías probablemente tratarán de poner en el mercado una prueba de longevidad para consumidores. Pero advierte que es importante entender lo que los consumidores, las compañías de seguros y otros acabarían haciendo con esta información.

“¿Qué haría usted si le dijeran que no tiene el patrón de la longevidad? ¿Correría muchos riesgos o le daría un impulso para cuidarse mejor?, pregunta.

No es perfecto

Otro aspecto disuasorio para poner el programa informático a disposición del público es que, en la actualidad, la tasa de exactitud es solo del 77%. Ese es buen resultado para un modelo genético y muestra que la longevidad sí “tiene una base genética muy fuerte”, dice Sebastiani. Pero el 23% de error también significa que otros genes, el medioambiente y la suerte tienen influencia.

Aunque solo un 0,02%, (o 1 persona de cada 6.000), vive hasta los 100 años en los países industrializados, un 15% del grupo de control del estudio tiene el patrón genético de un centenario, informa el equipo. Esto sugiere que más gente de la que pensábamos “tiene el potencial, al menos genéticamente, para sobrevivir hasta una edad excepcional”, reportan los investigadores.

¿Causan los genes longevidad?

El equipo de Boston empleó herramientas estadísticas para obtener variantes genéticas comunes a la gente que ha vivido largo tiempo, pero ahora la tarea es ver cuál de estas variantes puede causar longevidad excepcional, dice el genetista S. Michal Jazwinski, director del Centro Tulane para Avanzada Edad del Centro para Ciencias de Salud de Tulane University, en Nueva Orleans.

El enfoque de este grupo es estudiar unos cuantos genes cuando se sepa que tienen funciones contra el envejecimiento. Usando el “enfoque de gen candidato”, él y sus colegas encontraron tres genes que interactúan para reducir los cambios relacionados con la edad a nivel celular, según un documento publicado en internet el 21 de junio en Aging Cell (La célula de envejecimiento). Entre los participantes del estudio, la frecuencia de esta combinación de tres genes aumentó continuamente con la edad, incluso después de los 100 años, según reporta Jazwinski.

Prepare su propio camino para una vida larga

Mientras continuamos esperando por la fuente, o la píldora, de la larga vida, ¿qué podemos hacer? Los estudios de grupos de larga vida, como los Adventistas del Séptimo Día, muestran que el ejercicio, la abstención de fumar y del fuerte uso de alcohol, el comer una dieta saludable, el mantenerse en contacto con otros y disfrutar de actividades productivas, están vinculados a una vida larga y próspera.

O usted puede escuchar a uno de esos 1 en 7 millones de individuos afortunados. “Nunca tuve hijos, ¡por eso llegué a los 111!”, dice Bernice Madigan, riéndose. Ella celebrará su 111.º cumpleaños el 24 de julio en la granja de su sobrina, donde vive ahora. Camina a diario, mantiene su peso bajo control y siempre le ha gustado tocar el piano y leer. También tenía un trabajo para el Gobierno federal y un esposo a quien amaba. Pero realmente, dice, “no tengo idea de cómo llegué a esta edad. Sencillamente, me siento normal, eso es todo”.

Tina Adler es una escritora independiente que cubre temas como la salud, la ciencia y el medioambiente.

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