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Envejecer con salud

Encuentre sus genes de longevidad

Los centenarios comparten peculiaridades genéticas y quizás usted también.

Vivir hasta los 100 años

In English | Usted puede pensar en la longevidad como más tiempo para luchar contra las enfermedades y discapacidades que pueden presentarse al envejecer, pero los estudios muestran que la gente que vive una vida muy larga permanece saludable por muchísimos años. Investigadores de la Boston University han descubierto algunas de las peculiaridades genéticas que parecen demorar la aparición de enfermedades relativas a la edad en gente que vive hasta pasados los 100 años.

El equipo investigador realizó pruebas genéticas en un grupo numeroso de centenarios para buscar esas peculiaridades, llamadas variantes genéticas o SNP (polimorfismos de un solo nucleótido), que son más comunes entre los centenarios que entre otros grupos. Los investigadores usaron un nuevo enfoque para analizar los datos y producir un “patrón genético” —compuesto por 150 SNP y compuesto por unos 70 genes— que pueda predecir la vida hasta los 100 años, de acuerdo a un reporte publicado el 1 de junio en la revista Science.

El estilo de vida y el factor medioambiental de las personas juegan un papel muy importante en cuanto al tiempo que pueden vivir. Identificar en detalle los SNP que son comunes entre las personas que viven más de 100 años es un paso adelante en el complejo proceso de entender cómo los genes preparan el terreno para los verdaderos años dorados, según los investigadores. Las investigaciones también podrían dar origen a una prueba que le dirá a la gente si tiene lo que necesita genéticamente para vivir más de un siglo.

El descubrimiento de los genes

El equipo condujo un estudio entre centenarios de Nueva Inglaterra, en el Centro Médico de Boston, para comparar los perfiles genéticos de unas 800 personas de entre 95 y 119 años, con un grupo de no centenarios. De los centenarios, el 85% eran mujeres y todos caucásicos. El grupo está estudiando otras identidades étnicas, pero no cuentan aún con los resultados.

Los investigadores descubrieron que el 90% de las personas de mayores de 100 años que participaron en el estudio podía subdividirse en 19 subgrupos o grupos concentrados.

Algunos grupos específicos compartían características únicas, como el cuándo contrajeron o si tenían enfermedades relativas a la edad. Aunque los hombres y las mujeres presentaban patrones genéticos similares, los hombres eran más saludables que las mujeres, expresó el Dr. Thomas Perls, coautor y director del estudio.

Sortean los riesgos

Pese a ser lo que Perls llama “modelos de envejecimiento saludable”, los centenarios alcanzaron un número similar —comparado con los no centenarios— de variantes genéticas que, según se sabe, aumentan el riesgo de enfermedades de una persona”, descubrió el equipo.

“Esto sugiere que lo que hace que estas personas vivan mucho no es la falta de predisposición genética para enfermarse, sino más bien el enriquecimiento de [las variantes genéticas] que podrían protegerlos e incluso cancelar el efecto negativo de las variantes asociadas a las enfermedades”, dice la coautora y bioestadista Paola Sebastiani, de la Facultad de Salud Pública de la Boston University.

Si estos atractivos genéticos podrán embotellarse y venderse, es otra cuestión. “Yo miro la complejidad de esta adivinanza [la longevidad genética] y me parece que esto no llevará a tratamientos que permitan a mucha gente llegar a los cien años”, explica Perls. No obstante, él está optimista porque la comprensión de las características genéticas de los centenarios que posponen la aparición de enfermedades relacionadas con la edad, tales como la demencia, nos llevará a estrategias que demoren las afecciones en otros.

¿Pruebas de longevidad para todos?

El patrón genético que encontró el equipo bostoniano podría algún día usarse para predecir si alguien tiene la composición genética para vivir más de un siglo, dice Perls. El grupo puso su programa informático a disposición de otros investigadores y no tiene planes de patentarlo, pero no cree que deba ponerse a disposición del público en un futuro cercano.

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