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Desde completar crucigramas hasta dormir más, ocho secretos para la longevidad.

Vive en un apartamento en Nueva York, donde se levanta a las 6 de la mañana todos los días y lee varios periódicos. Más tarde, atraviesa a pie Central Park para ir a su oficina en el ILC (Centro Internacional de Longevidad) donde trabaja a tiempo completo como presidente y director ejecutivo. Actualmente, preside un comité sobre el envejecimiento para el Foro Económico Mundial y da clases en la Facultad de Salud Pública Mailman de Columbia University, con lo cual su semana de trabajo es de 60 horas. Es una carga pesada que él sabe llevar fácilmente.

“Me gusta mi trabajo y por eso no es una carga”, declara.

Butler tiene una cinta trotadora en su biblioteca y lee mientras hace ejercicio. Además, los fines de semana camina entre cinco y seis millas en Central Park en compañía de un grupo de amigos.

“El ejercicio es muy importante y es más fácil hacerlo con amigos o vecinos —explica—. En este grupo hay un abogado, un activista de Derechos Humanos, un editor y caminamos juntos desde hace años. Nos gusta el ejercicio y disfrutamos la compañía”.

En realidad, agrega Butler: “Me gustaría ver un movimiento a favor de las caminatas. No hay mejor ejercicio a medida que envejecemos”.

Cuando se quedó viudo hace algunos años, aun en medio de su pena, dice Butler, “me impuse la meta de salir, de seguir conectado. Eso es tan importante”.

Hoy en día, su vida está llena con las invitaciones a cenar con sus amigos, los viajes, las visitas a sus hijas y sus familias, y hasta su perro, Brontë.

A continuación, presentamos algunos hechos fascinantes recopilados por este gerontólogo, psiquiatra y autor galardonado con un premio Pulitzer:

  • Los genes influyen en apenas el 25% de la salud y la longevidad de una persona, mientras que “nuestro entorno y los comportamientos personales determinan el resto”.
  • El hombre y la mujer promedio mayores de 65 años hoy en día pueden esperar vivir 81 y 85 años, respectivamente. Cabe esperar que más del 17% de los hombres de 65 años y el 31% de las mujeres vivirán 90 años o más.
  • En especies animales como los perros y los ratones, un cuerpo pequeño tiende a extender la duración de la vida, y la gente de menor estatura es relativamente resistente a la mayoría de las formas de cáncer, en comparación con las personas más altas. En efecto, es posible que las personas más bajas vivan relativamente más o al menos sean resistentes a ciertos tipos de enfermedades graves.
  • Resveratrol, el ingrediente que se encuentra en los arándanos azules, el maní o cacahuate y la piel de las uvas, quizás contribuya a prolongar la vida y es diez veces más abundante en los vinos rojos que en los blancos. Es “especialmente evidente” en los vinos rojos pinot noir.
  • El ejercicio aeróbico tres veces por semana puede reducir la presión ocular, un riesgo importante de glaucoma.
  • Una siesta de treinta minutos todos los días puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca hasta en un 30%. Las siestas más largas, sin embargo, pueden interferir con las horas de sueño necesarias.
  • La edad avanzada es hoy en día percibida como un “período de vitalidad continuada”. Aproximadamente el 44% de los estadounidenses mayores de 65 años describen el presente como “los mejores años de mi vida”. Como dijo Eleanor Roosevelt: “Las personas jóvenes y bellas son accidentes de la Naturaleza, pero las personas mayores y bellas son obras de arte”.

 

Elizabeth Agnvall es escritora y contribuye con AARP Bulletin.

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