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Vida sana

Cómo vivir una vida más larga y feliz

Desde completar crucigramas hasta dormir más, ocho secretos para la longevidad.

Nota del redactor: El doctor Butler murió de cáncer el 4 de julio del 2010, a los 83 años.

In English | No tenga miedo de jugar.

Ese es el consejo que el Dr. Robert Butler, uno de los expertos más famosos de los Estados Unidos en el tema de la longevidad, nos da en su último libro, The Longevity Prescription: The 8 Proven Keys to a Long, Healthy Life. (Prescripción para la longevidad: Las ocho llaves hacia una vida larga y saludable). El libro es una guía para el envejecimiento saludable, con pasos sencillos de seguir y listas para ayudar a los lectores no sólo a vivir más sino también a vivir mejor.

Además, el libro nos presenta una serie de hechos fascinantes como, por ejemplo, que tomarse de las manos o abrazarse ayuda a bajar la presión arterial; las flores frescas reducen el estrés; la risa protege al corazón.

El consejo del doctor Butler se fundamenta en hechos científicos fidedignos y en una comprensión profunda de la longevidad. El fundador y director del NIA (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento) de los NIH (Institutos Nacionales de la Salud), de 83 años, aconseja, por ejemplo, que para mantener un cerebro saludable es importante probar cosas nuevas, no se debe continuar con las mismas rutinas de siempre, aunque esas rutinas incluyan desafíos como los crucigramas. Aprenda una nueva palabra todos los días; aprenda un idioma; haga algo que lo apasione.

Además de toda esta gimnasia cognitiva, recomienda las actividades con otras personas. Para envejecer con salud la gente tiene que estar con otra gente, ya sea trabajando como voluntarios, recibiendo visitas o hasta jugando juegos.

Butler escribe que, en realidad, las personas que tienen problemas de memoria y de agudeza mental pueden, si entrenan el cerebro y aumentan las interacciones humanas, “recuperar hasta veinte años de memoria”.

Sin embargo, evitar la demencia es solamente un aspecto crucial de la vitalidad. Butler insiste en que los otros siete aspectos —buenas relaciones humanas, sueño reparador, menos estrés, vínculos sociales variados, una vida activa, alimentación saludable y prevención médica con sentido común— son igualmente importantes.

Pongamos, por ejemplo, el entrenamiento muscular.

“Una de las discapacidades más aterradoras de la vejez, aparte de la demencia senil, es la fragilidad —dijo Butler en una entrevista para AARP Bulletin—. Si mantiene los músculos de los muslos fuertes, agáchese todos los días, eso puede marcar una gran diferencia. Esos son los músculos que necesita para levantarse de una silla o de la cama sin necesidad de ayuda, para poder mantener su independencia”. Agrega que la fragilidad también contribuye a las caídas, la 12.ª causa principal de muerte entre las personas mayores de 65 años.

Aunque gran parte de su libro se centra en consejos que ya hemos oído —comer verduras, mantener un peso saludable, hacer ejercicio, hacerse exámenes médicos regulares— hay algunas sorpresas.

Independientemente de que se trate del equilibrio corporal o las amistades duraderas, el tema principal de todo el libro es cómo hacer que la experiencia de envejecer se afronte con dignidad, gracia y buena salud. Y el autor mismo, que todavía conserva su agudeza mental y su activa vida profesional y social, es un modelo maravilloso de la experiencia que él se imagina para todos.

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