Visitar una sala de emergencias después de las 10 p.m. puede costarte más

¿Cuánto más? ¿Los planes médicos cubren este cargo extra? Oriéntate.

Entrada a la sala de emergencia de un hospital

¿Cuánto cuesta ir a la sala de emergencias? — Sean Pavone / Alamy Stock Photo

¿Si una sala de emergencias está abierta las 24 horas, por qué se les cobra más a los pacientes que van “después de hora”?

Buena pregunta, dicen expertos que ayudan a los pacientes a descifrar y pelear sus facturas médicas. "Los recargos después del horario de trabajo", como les llamas a veces, deberían incluirse en las tarifas regulares que cobran los médicos que atienden de emergencia por una visita a estas salas, argumentan. En cambio, los pacientes a veces encuentran un cargo adicional, generalmente entre $30 y $ 200, agregado a su factura por haber ido de noche.

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Aunque no lo están aplicando todos los hospitales o médicos, estos recargos están aumentando y es una tendencia que se ve en distintas partes del país. "Definitivamente, estamos viendo muchos más recargos este año que el año pasado", dijo Candice Butcher, vicepresidenta de Medical Billing Advocates of America en Roanoke, Virginia, que ofrece servicios de resolución de facturación médica a particulares y a empresas.

Butcher dio un ejemplo reciente, de septiembre pasado, cuando un hombre de Texas sin seguro médico visitó un hospital durante la noche para que le drenaran el absceso que tenía en un dedo. La factura del médico de emergencia ascendió a $1,697: $ 910 por servicios de evaluación y gestión, $749 por drenar el absceso y $38 por recibir este servicio entre las 10pm y las 8am.

En este caso, como en otros, el recargo por pisar una sala de emergencia fuera del horario “de oficina” fue una fracción pequeña de la factura total. Pero fastidia a los consumidores.

"La gente pregunta: '¿Por qué me cobran esta tarifa extra si la instalación está abierta las 24 horas del día?'", dijo Butcher.

Las aseguradoras pueden negarse a pagar el cargo adicional y, si deciden que no es elegible para el pago, normalmente los pacientes no tienen que asumirlo.

"Aetna no reembolsa un ‘cargo después de hora’ si está asociado con un código de visita a la sala de emergencias o en un centro de atención de urgencias, ya que estas instalaciones suelen estar abiertas después de las horas rutinarias de oficina", dijo Ethan Slavin, un portavoz de Aetna.

La justificación para un recargo por atender “después de hora” es cubrir los costos adicionales asociados con el funcionamiento y la dotación de personal de una instalación fuera del horario normal de trabajo. Esto incluye salarios, generalmente más altos por trabajar de noche, dijo Richard Gundling, vicepresidente senior de Healthcare Financial Management Association, un grupo de la industria para ejecutivos. Se utiliza en diversos grados para los médicos de emergencia, agregó.

El consejo de los defensores del consumidor es que, si la situación médica no es realmente urgente, se consulte con el médico de cabecera, o se espere para ir a la sala de emergencia a la mañana siguiente.

Es legítimo cobrar a los pacientes por visitar la sala de emergencias durante las horas de la noche, expresó la doctora Rebecca Parker, presidenta del Colegio Americano de Médicos de Emergencia. "Usted está pagando a la gente para estar en servicio durante las horas de la noche, y esto conlleva potenciales costos adicionales", dijo. Sin embargo, agregó, los médicos de emergencias rara vez lo usan.

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