Avanza un movimiento nacional por el derecho a morir

"Morir con dignidad": ¿Quisieras poder tener la posibilidad de escoger? ¿Las compañías aseguradoras procederán correctamente?

Persona enferma en un hospital - Derecho a morir

El derecho a morir con dignidad. — iStockphoto/Getty Images

Fortalecida por una victoria en Colorado el martes 8 de noviembre, una controversial campaña para permitirles a los pacientes que padecen enfermedades terminales acceder a medicamentos para acabar con la vida se está moviendo a otros campos de batalla a lo largo de la nación.

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Los habitantes de Colorado aprobaron por una abrumadora mayoría la iniciativa para permitir que los médicos receten drogas letales para pacientes terminales, adultos en pleno conocimiento de sus actos, que quieran terminar con sus vidas.

Colorado es el sexto estado en permitir esta práctica, siguiendo a Oregon, Washington, Montana, Vermont y California. Washington, DC está a punto de aprobar una legislación similar.

La propuesta de Colorado enfrentó la resistencia de grupos religiosos con objeciones morales y defensores de los discapacitados, recelosos del abuso de poder. Los opositores recaudaron más de $2,6 millones, la mayor parte de los cuales provinieron de la Arquidiócesis de Denver. Los partidarios, que argumentaron que los pacientes en fase terminal merecen la opción de "morir con dignidad", recaudaron más de $5,4 millones, principalmente de la Compassion & Choices Action Network.

"Colorado demuestra lo que hemos estado diciendo: los votantes quieren leyes que ayuden a morir porque quieren tener todas las opciones posibles al final de la vida", dijo Toni Broaddus, director nacional de asuntos políticos y abogacía en Compassion & Choices, entidad que ha estado presionando por estas leyes en todo el país.

Los defensores llevaron el tema directamente a los votantes después que los legisladores de Colorado rechazaron una propuesta similar el año pasado. Cuando se contaron todas las boletas al día siguiente de las elecciones, la medida había ganado por un margen cercano al 2-1.

“Aprobar una propuesta por una mayoría tan significativa, demuestra la naturaleza no partidista del tema, y el amplio apoyo”, dijo Broaddus.

Colorado fue uno de los 19 estados que consideraron leyes sobre el derecho a morir este año. Mientras que muchas sesiones legislativas han terminado, Broaddus dijo que tiene esperanza sobre la legislación pendiente en New Jersey, y espera que un proyecto de ley en Nueva York sea reintroducido en enero.

Broaddus dijo que Compassion & Choices tiene personal y redes de voluntarios listos para trabajar en: New Jersey, New York, Maryland, Minnesota, Hawaii, New Mexico y Massachusetts. Y eso puede ser solo el comienzo: "cerca de la mitad de los estados considerará una legislación similar en el 2017”, predijo.

Estos esfuerzos se volvieron más potentes desde que Brittany Maynard, de 29 años y quien padecía un cáncer cerebral terminal, se convirtió en la poderosa cara pública del movimiento en el 2014. Debido a que su California natal no lo permitió en ese momento, Maynard se trasladó a Oregon para recibir la prescripción letal que utilizó para poner fin a su vida. El esposo de Maynard, Dan Díaz, ha pasado los últimos dos años instando a otros estados a dar esa opción a los pacientes.

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