Los medicamentos falsificados están inundando las farmacias y los hospitales del país

Las personas mayores en Estados Unidos corren el riesgo más alto de ser víctimas de fraude. A continuación, lo que necesitas saber al respecto.

Medicamentos tirados a la basura - Medicamentos falsificados

Los delincuentes están distribuyendo medicamentos robados, caducados, adulterados o falsificados. — Jeff Wilson

In English | Temprano en una noche de marzo del 2010, Amaury y Amed Villa, dos hermanos de mediana edad, subieron una escalera por el lado de un almacén de Eli Lilly en Enfield, Connecticut, hicieron un agujero en el techo, entraron al edificio y desactivaron el sistema de alarma.

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Afuera, un remolque se colocó en reversa en el muelle de carga. Durante cinco horas los hermanos Villa y otro hombre usaron un montacargas para llevar más de 40 paletas de productos farmacéuticos, incluidos antipsicóticos y medicamentos contra el cáncer. A las 3:40 a.m., el camión plataforma se dirigía a Miami, donde tanto como $100 millones en medicamentos estaban guardados en minialmacenes alquilados.

Médico y medicamentos en bolsas plásticas sobre una mesa - Medicamentos falsificados

Los medicamentos ilícitos están probablemente dirigidos a personas en Estados Unidos de 50 años o más, a quienes les recetan el 71% de los medicamentos. — Jeff Wilson

Esa no fue la primera vez que Amed Villa robaba medicamentos. Hace menos de un año, un grupo que incluía a Amed escapó con $13 millones en productos farmacéuticos de un almacén GlaxoSmithKline en Virginia. Entre los productos había $5 millones en medicamentos marca Advair para el asma, algunos de los que salieron a la venta al público en 22 farmacias en Texas y formaron parte del peligroso mercado negro de los medicamentos recetados.

El suministro de medicamentos en Estados Unidos está entre los más seguros y controlados en el mundo. Pero está bajo una creciente amenaza por los delincuentes organizados y profesionales que venden medicamentos robados, expirados, adulterados o falsificados. Estos llegan a farmacias, hogares de ancianos, hospitales y oficinas médicas. En el mejor de los casos estos medicamentos son sospechosos porque son vendidos fuera de las cadenas de suministro reguladas. En el peor de los casos, podrían ser médicamente inservibles o hasta tóxicos.

Desde el 2010, casi 1,400 reacciones adversas relacionadas con los medicamentos falsificados han sido denunciadas a la FDA, según los datos reunidos por FDAble, una empresa que rastrea reacciones indeseables causadas por medicamentos y dispositivos médicos. Las denuncias no reflejan la verdadera magnitud del problema. La mayoría de las personas que usan medicamentos falsificados o comprometidos nunca se enteran. Si tienen una reacción adversa o no se mejoran, es poco probable que se imaginen que la causa puede haber sido un medicamento falsificado. ¿Cuántas personas han sido perjudicadas o han fallecido a causa de medicamentos sospechosos? Nadie sabe. Según Bruce Foucart, el director del National Intellectual Property Rights Coordination Center, fundado en 1999 para luchar contra las falsificaciones, "Es muy difícil de probar" —aun cuando una persona muere—. "A menos que se haga una autopsia completa, nunca se sabrá la respuesta".

Los medicamentos ilícitos están probablemente dirigidos a personas en Estados Unidos de 50 años o más, a quienes les recetan el 71% de los medicamentos. Una serie de incidentes recientes demuestra que los delincuentes que en algún momento estaban enfocados en medicamentos como Botox y Viagra ahora recurren a medicamentos que salvan vidas, como medicamentos contra el cáncer, el colesterol alto y problemas de salud mental.

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