Los CDC exhortan a los adultos mayores a vacunarse contra la gripe

Pocos se vacunaron en la temporada anterior; este año hay opciones nuevas disponibles.

El Dr. Tom Frieden, derecha, director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades recibiendo su vacuna

Como todos los años, el Dr. Tom Frieden, director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades, ya se vacunó. — Win McNamee/Getty Images

In English | Ya se acerca la temporada de la influenza y a los funcionarios de la salud les preocupa que los adultos mayores no reciban la vacuna contra la gripe. Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) tienen información nueva que muestra una reducción en la cantidad de adultos de 50 años o más que se vacunan —y esta es una tendencia preocupante dentro de esta población que es tan susceptible a las complicaciones peligrosas que pueden desarrollarse al padecer esta enfermedad—.

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El año pasado, la tasa de vacunación entre todas las personas en Estados Unidos fue de un 45.6%, una baja de un 1.5%, pero las reducciones más significativas se experimentaron en la población de adultos de 50 años o más. Los funcionarios de los CDC reportaron una reducción del 3.4% entre las edades de 50 a 64 y del 3.3% en la población de 65 o más.

"La influenza es peligrosa e impredecible", dice el Dr. Thomas Frieden, director de los CDC, durante una reciente rueda de prensa en Washington D.C. "Es muy común que no la tomemos en serio".

A pesar de que las personas de cualquier edad pueden contagiarse con la gripe, las personas de 65 años o más tienen una tendencia mayor a resultar afectados por esta enfermedad, según el experto en enfermedades infecciosas, el Dr. William Schaffner, de Vanderbilt University School of Medicine. Al vacunarse, los adultos mayores no solo reducen el riesgo de contagiarse, sino que también reducen la gravedad de los síntomas y las complicaciones de esta enfermedad si acaso se contagiaran, dice Schaffner.

Hay dos nuevas opciones de vacunas disponibles para esta temporada, incluso una que protege contra las cuatro variantes de la influenza y otra que va dirigida a las personas de 65 años o más, la cual incluye "adjuvant" —un ingrediente que aumenta la efectividad de la vacuna, pues mejora la respuesta inmune del cuerpo—.

En una nota positiva, los CDC reportaron un aumento en la cantidad de empleados del sector del cuidado de la salud que se vacunaron (un 79% la temporada pasada, en comparación con un 77% en la temporada del 2014-15); esto incluye a más empleados de las instalaciones de cuidados a largo plazo, cuya tasa de vacunación contra la gripe aumentó de un 64% a un 69%. La tasa de vacunación entre doctores tuvo un aumento histórico de casi un 96%.

La vacuna tarda dos semanas en surtir efecto. Es por esto que los funcionarios recomiendan que las personas se vacunen lo antes posible. También enfatizaron la importancia de que los adultos de 65 años o más se vacunen contra la neumonía, pues esta a menudo representa una complicación mortal de la influenza.

Aquí te damos más consejos para que tu vacuna contra la gripe sea más efectiva aún:

Vacúnate en la mañana. Un estudio británico del 2016 publicado por la revista médica Vaccine comparó los anticuerpos que combaten la influenza en muestras de sangre de 276 hombres y mujeres de 65 o más que recibieron una vacuna regular contra la gripe entre las 9 y 11 a.m. o entre las 3 y 5 p.m. Se encontró que la respuesta de las personas que se vacunaron en la mañana fue mucho más fuerte. Los investigadores no saben con certeza por qué la hora del día tiene este efecto, pero según uno de ellos explicó, es una manera sencilla y sin riesgos de aumentar los beneficios de la vacuna.

Vacúnate antes de Acción de Gracias. Así estarás listo para las festividades, que es cuando los gérmenes se pueden propagar durante las reuniones entre familiares y amigos.

Reduce el riesgo de hospitalización. Hay muchas razones por las que te debes proteger de la gripe, pero la más importante es: si te contagias y estás vacunado, el riesgo de hospitalización se reduce en casi un 60%, en comparación con los adultos que no se vacunaron, según un estudio de los CDC.

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