AARP Bulletin

Se disparan los precios de algunos medicamentos genéricos

Los costos de los medicamentos de marca también van en aumento.

Empleado de farmacia con varios frascos de medicamentos en su mano

Cuando reabastecen sus medicamentos recetados, muchos se enteran de que el costo ha aumentado más del doble. — Shutterstock

In English | Cuando Carol Ann Riha, de 57 años, reabasteció su receta de Pravastatin, un medicamento genérico que baja el colesterol, se llevó una sorpresa desagradable debido al precio. Durante meses, había pagado $4 por un suministro de 30 días. De repente, el precio se había más que cuadruplicado, a casi $19. “Le pregunté por qué a la farmacéutica, y no tuvo respuesta”, dice Riha, una periodista jubilada que vive con su esposo en West Des Moines, Iowa.

Durante la misma época, el medicamento genérico de reemplazo hormonal de Riha, que le había costado en promedio $40 al mes de su propio bolsillo, se elevó a $101. Riha, quien tiene ingresos fijos, sabe cómo gasta cada centavo. De acuerdo con sus cálculos, el precio de sus medicamentos, que fue $849 en el 2013, casi se duplicó el año pasado a $1,700.

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Los costos se duplican

En todo el país, personas como Riha, que van a reabastecer sus medicamentos recetados, descubren que el costo se ha duplicado, triplicado y en algunos casos, se ha disparado en 1,000% o más. Los aumentos de precio para algunos medicamentos genéricos son tan pronunciados e inesperados que el Senate Subcommittee on Primary Health and Aging (Subcomité de Salud Primaria y Envejecimiento del Senado) realizó una audiencia de investigación a fines del año pasado. Mientras que los gastos generales en la atención de salud se han mantenido relativamente estables en los últimos años, los aumentos en los costos de los medicamentos han sobrepasado la inflación, a veces enormemente.

Las razones siguen siendo controversiales. Lo que se puede hacer para mantener costeables los medicamentos es todavía más polémico. Pero hay algo que sí está claro: si necesitas medicamentos recetados, es muy probable que pagarás más por ellos. A continuación se muestra a qué se deben los enormes aumentos en los precios de los medicamentos.

Los medicamentos genéricos, que representan aproximadamente el 80% de todos los medicamentos recetados, han brindado unos de los pocos precios ventajosos en la atención de salud en Estados Unidos. Los expertos afirman que los ahorros del creciente número de medicamentos genéricos han hecho mucho para controlar los costos totales del cuidado de salud. ¿La razón?: cuando se vence la patente de un medicamento de marca, los fabricantes de medicamentos genéricos pueden ingresar al mercado y crear más competencia y precios más bajos.

Sin embargo, parece que estos ahorros en los costos han ido disminuyendo. En su último informe publicado en mayo, el AARP Public Policy Institute (PPI, Instituto de Política Pública de AARP) descubrió que el costo de una canasta de compras de 280 medicamentos genéricos que son utilizados ampliamente por personas mayores bajó solo un 4% en el 2013, una tasa de disminución menor que las de los siete años anteriores. El precio anual promedio de venta al público de un medicamento genérico recetado para una enfermedad crónica, un poco más de $280 al año, no ha bajado en absoluto desde el 2012.

Eso es bastante preocupante. Pero últimamente, los expertos farmacéuticos han empezado a notar algo aún más inquietante. Casi sin aviso, los precios de medicamentos genéricos que han existido por años —medicamentos que típicamente se producen a un costo de un centavo por píldora— se han disparado de repente. Hasta a las farmacias les ha asombrado el aumento. “Cuando encuestamos a nuestros socios hace como un año, estaban viendo una racha de aumentos drásticos de precio para los medicamentos genéricos”, dice Kevin Schweers, vicepresidente principal de la National Community Pharmacists Association (Asociación Nacional de Farmacéuticos de la Comunidad), la cual representa a pequeñas droguerías independientes. “Algunos de los aumentos sucedieron prácticamente de la noche a la mañana. Y se siguió aumentando y tuvo impacto sobre más y más medicamentos”.

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