Sé proactivo

La grave falta de medicamentos

Existe una aguda escasez de docenas de medicamentos esenciales. Lo que necesitas saber al respecto.

Frasco de medicamento vacio - Cómo hacer frente a la escasez de medicamentos

¿Podría la escasez de medicamentos recetados y de uso hospitalario afectar el tratamiento de pacientes? — Andy Dean Photography / Alamy

In English l A los técnicos en emergencias médicas en Dayton, Ohio, en los últimos varios años les ha costado tanto conseguir la benzodiacepina, una droga para el control de las convulsiones, que se han dado cuenta de que su mejor opción es "pisar el acelerador y llegar al hospital cuanto antes", dice David Gerstner, que ayuda a coordinar los servicios médicos de urgencia en el área.

Mira también: Cómo hacer frente a la escasez de médicos.

El centro médico Memorial Hermann-Texas Medical Center en Houston de hecho se quedó sin nitroglicerina intravenosa, el tratamiento de primera elección para los síntomas de un infarto, en el 2013 —y el suministro todavía es intermitente—. "Las alternativas son pastillas de nitroglicerina, que son de acción más lenta, y un ungüento tópico", dice Brian Gulbis, especialista en farmacia clínica en el centro. "Créeme, si estuvieras sufriendo un infarto, no desearías depender de estas formas".

Y en Austin, Texas, Roxie Greenway, de 65 años de edad, periódicamente ha tenido que buscar, por todos lados, una farmacia que le pueda volver a surtir su receta para una forma genérica del medicamento Arava para tratar su artritis reumatoide. (El medicamento de marca cuesta unas 40 veces más que el genérico). "Si paso solo uno o dos días sin mi medicina se me encorvan las manos como garras y el dolor es terrible", dice.

Por todo el país, hospitales, farmacias y pacientes están haciéndole frente a un cada vez menor suministro de fármacos críticos: medicamentos para afecciones cardíacas, fármacos para el control de la diabetes, quimioterapias para tratar el cáncer, sedativos, anestésicos, hasta la solución salina simple. En el 2007, la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) publicó una lista de 154 fármacos con escasas o inexistentes reservas. Para el 2012, esa cifra había aumentado a 456.

"Es una situación muy, pero muy precaria", dice Erin Fox, profesora adjunta en farmacoterapia de University of Utah y destacada experta en la escasez de medicamentos.

En algunas partes del país, equipos de atención médica han tenido que utilizar fármacos pasada la fecha de caducidad especificada por el fabricante. Para evitar que algunos medicamentos para tratar enfermedades que ponen en riesgo la vida desaparezcan por completo, la FDA ha permitido que fármacos que se conoce están contaminados permanezcan en el mercado. Después de que en el 2009 la agencia  encontró partículas de metal en medicamentos usados para tratar un grupo de enfermedades congénitas, por ejemplo, se permitió a la compañía seguir vendiéndolos, con una advertencia para los médicos para que inspeccionaran la solución y estuvieran al tanto de reacciones adversas. Cuando en el 2011 se encontraron partículas de vidrio en muestras de otra medicina —el fosfato de potasio inyectable— los médicos recibieron instrucciones para filtrar el medicamento con una aguja especial antes de agregarlo a la jeringa.

"Desde prolongar la duración de enfermedades hasta causar lesiones permanentes y muertes, la falta de fármacos ha provocado resultados dañinos para los pacientes", concluyó la U.S. Government Accountability Office (GAO, Oficina de Responsabilidad Gubernamental de EE.UU.) el año pasado en un informe sobre la escasez de medicamentos. En solo un ejemplo, según un estudio publicado en el 2012 por investigadores del Pediatric Hodgkin Lymphoma Consortium, cuando los médicos se vieron forzados por falta de fármacos a cambiar de medicamentos en un ensayo clínico nacional para el tratamiento del linfoma de Hodgkin, el número de pacientes sin cáncer después de dos años disminuyó de 88 a 75%.

En el 2011, la Associated Press documentó 15 muertes vinculadas a la escasez de medicamentos. Nadie sabe cuántas más han habido, pero se están entablando demandas que exigen indemnizaciones por daños y perjuicios a causa de muertes por negligencia profesional.

Siguiente: ¿Por qué están desapareciendo de las farmacias los medicamentos para salvar vidas? »

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

Publicidad

Ofertas y beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Beneficios para miembros de AT&T

Los socios ahorran un 10% en la tarifa mensual de servicio de ciertos planes de wifi de AT&T

Member Benefit AARP Regal 2

Los socios pagan $9.50 por boletos ePremiere de Regal que se compren en línea.

Walgreens 1 discount membership aarp

Los socios ganan puntos en productos de salud y bienestar marca Walgreens

Member Benefits

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social

Publicidad