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Cuando caduque la patente de Lipitor, ¿qué ocurrirá con el precio de su receta?

Pfizer procura conservar a los consumidores y excluir los genéricos.

Personas sin cobertura

Estos son los hombres y mujeres que pudieran beneficiarse más de una versión genérica de Lipitor, por el que han venido pagando el precio completo en la farmacia. Pero es improbable que sus costos se reduzcan mucho en los próximos seis meses.

Durante este período, se espera que el precio del genérico sea solamente de un 10 % a un 20 % más bajo que el del Lipitor, explica Schondelmeyer. Incluso si Pfizer baja el costo del Lipitor hasta el nivel del genérico, no es probable que los clientes sin cobertura perciban una gran diferencia de precios. Pero a partir del 1.º de junio, podrán competir otros fabricantes de genéricos, y se espera que sus medicamentos bajen drásticamente el precio del genérico. Hoy, el Lipitor, sin cobertura de salud, en general cuesta de $5 a $6 por pastilla. “Para el otoño próximo, el precio [genérico] disminuirá hasta rondar los $2 por pastilla, y para el 2013 es probable que baje a 50 o 25 centavos”, afirma Schondelmeyer.

Mientras tanto, en otro esfuerzo por asegurar la lealtad continua a la marca Lipitor, Pfizer otorga tarjetas de descuento a las personas que no están cubiertas por aseguradoras privadas ni programas gubernamentales. En algunos casos, los descuentos representan costos de apenas $4 por una provisión para 30 días.

¿Sentar precedente?

Se espera que muchos medicamentos de gran éxito pierdan la protección de la patente  en los próximos 12 meses, lo cual dará paso a genéricos de menor costo. Entre ellos: Plavix (prevención de infartos), Avandia (diabetes), Singulair (alergias y asma) y Lexapro (depresión). ¿Podrían sus fabricantes llegar a acuerdos similares a los que llegó Pfizer?

“Hay que preguntarse qué precedente sienta [la estrategia de Lipitor]”, afirma Joyce. “Si Pfizer tiene éxito, otros fabricantes seguirán algunos de estos enfoques o todos”.

Mientras tanto, se dice que la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio) sigue los acontecimientos con atención. Los analistas del mercado de los medicamentos afirman que los funcionarios de la FTC han estado indagando sobre los tratos de las PBM con relación a Lipitor. La agencia se negó a comentar o decir si está investigando activamente este asunto.

Pero en los años recientes, la FTC ha perseguido con determinación otros tipos de tácticas para retrasar la competencia de los genéricos, en especial, una denominada “pago por retraso”, en la que un fabricante de medicamentos de marca paga a un fabricante de genéricos para que se mantenga fuera del mercado durante varios meses. La FTC estima que estos tratos actualmente protegen de la competencia a ventas de medicamentos de marca por valor de al menos $20.000 millones ($20 billion), y les cuestan al consumidor estadounidense $3.500 millones ($3.5 billion) por año, incluidos unos $1.200 millones ($1.2 billion) que paga el gobierno federal.

AARP Bulletin se comunicó con Pfizer para conversar al respecto, y fue invitado a enviar las preguntas por correo electrónico a la compañía. Pfizer no respondió a ellas. 

Patricia Barry es redactora sénior del AARP Bulletin; escribe sobre Medicare y temas relacionados con políticas de salud.

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