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Cuando caduque la patente de Lipitor, ¿qué ocurrirá con el precio de su receta?

Pfizer procura conservar a los consumidores y excluir los genéricos.

Beneficiarios de planes de medicamentos de Medicare

El programa de medicamentos recetados de Medicare funciona de modo muy diferente de los planes a cargo del empleador. Los planes de la Parte D cubren los costos de los medicamentos de una persona hasta cierto límite por año  ($2.840 en el 2011). Este límite se basa en el precio completo del medicamento —lo que aporta el beneficiario en copagos y lo que paga el plan—, y cuando se alcanza ese nivel, comienza el período sin cobertura conocido como “doughnut hole”, y los costos para el beneficiario se tornan mucho más altos.

Por tanto, si un plan de la Parte D decide cubrir Lipitor, pero no el genérico, esto podría significar que los beneficiarios entrarán en el doughnut hole mucho más rápidamente.

Los planes de la Parte D recurren a los gestores de beneficios farmacéuticos, o bien negocian el precio directamente con los fabricantes. Por ley, los planes de medicamentos suelen ser libres para elegir qué medicamentos cubren y no se les exige que traspasen ningún reembolso al beneficiario ni a Medicare. Sólo en el 2008, las aseguradoras de los planes de la Parte D recibieron $6.500 millones ($6.5 billion) en reembolsos de los fabricantes, según un informe de marzo del 2011 preparado por el inspector general del Department of Health and Human Services (Departamento de Salud y Servicios Humanos). Pero, según los expertos, en general, estos reembolsos han ayudado a mantener las primas más bajas.

Marley, del grupo de los farmacéuticos, comenta que están esperando ver qué hacen los planes de la Parte D respecto de Lipitor, pero agrega que existe un precedente histórico: Cuando el año pasado la píldora contra la acidez estomacal Protonix perdió su patente, algunos planes de la Parte D bloquearon el genérico y cubrieron únicamente el producto de marca, dice, en “exactamente el mismo escenario” que el de Lipitor. “En esos casos, hubo pacientes que entraron en el doughnut hole más rápidamente, y el gobierno federal cubrió todo el costo para los pacientes con subsidios por ingresos bajos”.

Algunos planes de medicamentos de Medicare ya han actuado al respecto. Por ejemplo, en el 2012, nueve de los 33 planes de la Parte D de Florida reducirán el precio de Lipitor al nivel del genérico, con copagos que irán de $0 a $8 por una provisión para 30 días, según el sitio web de Medicare.

CVS/Caremark ha avisado a los farmacéuticos que el genérico atorvastatina no estaría cubierto por 29 planes de la Parte D para los que la compañía administra beneficios.En cambio, los beneficiarios obtendrán el fármaco marca Lipitor al valor del copago del genérico.

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