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Cuando caduque la patente de Lipitor, ¿qué ocurrirá con el precio de su receta?

Pfizer procura conservar a los consumidores y excluir los genéricos.

Beneficiarios de planes a cargo del empleador

Las comunicaciones recientemente enviadas a los farmacéuticos por las tres grandes compañías intermediarias —Medco, Medimpact y Catalyst Rx— muestran que por lo menos algunas de sus clientas aseguradoras reducirán los copagos para Lipitor al nivel de un medicamento genérico, quizás unos $10 o menos en una provisión para 30 días, en contraste con el copago actual de $25 o más. Eso suena a un buen arreglo para los pacientes, y, por cierto, es probable que millones vean disminuidos sus gastos en Lipitor. Pero, según los críticos, si los planes médicos siguen cubriendo el costo íntegro del medicamento, esto traería dos consecuencias.

Lipitor pills- prescription drug prices and generics

Quienes toman Lipitor esperan que una alternativa genérica reduzca sus costos en medicamentos. — Fotografía por Photo Researchers/Getty Images

En primer lugar, los beneficiarios de planes que cargan un porcentaje del costo del fármaco, en lugar de un copago fijo en dólares, pagarán un importe más alto, según notificó Medco. Por ejemplo, si la provisión de Lipitor para 30 días le cuesta $160 al plan, y el plan carga un 25 % a los beneficiarios, estos seguirían pagando $40, contra los $10 o menos.

En segundo lugar, si un plan a cargo del empleador no recibe el reembolso completo por el Lipitor de su compañía de gestión de beneficios, sus costos resultarían mayores que si cubriera el genérico. En ese caso, el trato termina siendo una pérdida de dinero para el plan y, en última instancia, pagarán los afiliados, afirma Dave Marley, farmacéutico independiente de Winston-Salem, Carolina del Norte. “Cualquier cosa que aumente los gastos del empleador, puede estar seguro de que al año siguiente las primas, deducibles y copagos aumentarán”. Marley es fundador y miembro de Pharmacists United for Truth and Transparency (Farmacéuticos Unidos por la Verdad y la Transparencia), asociación nueva que se opone a lo que denomina el papel tras bastidores de las PBM en alimentar los crecientes costos de los medicamentos. Su grupo fue el primero en dar la noticia del trato de Lipitor enviando copias de las tres notificaciones a la prensa.

Generalmente, los intermediarios farmacéuticos obtienen sus ganancias a partir de los reembolsos y no necesariamente traspasan esos ahorros a los planes de seguro, comenta Stephen Schondelmeyer, de University of Minnesota, experto nacional en fijación de precios de medicamentos.

Medco explicó a Pharmacy Times que su comunicación se refería únicamente a un cliente, Coventry Health Care, un plan con 1.2 millones de afiliados, y que Medco no se quedaría con ningún reembolso en dólares que viniera de Pfizer.

En otra jugada sin precedentes, Pfizer se ha asociado, además, con una gran farmacia que trabaja con pedidos por correo electrónico para surtir las recetas de Lipitor de los pacientes. Según un informe del Wall Street Journal, los planes de salud que han contratado a Pfizer para utilizar esta farmacia pagarían por el Lipitor un precio a nivel del genérico, en tanto que los otros pagarían más.

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