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Se intensifica el debate sobre las estatinas por la versión genérica de Lipitor

¿Las estatinas son la solución al colesterol alto en las personas?

Cómo estimar su riesgo

Una serie de lineamientos publicados por el National Heart, Lung and Blood Institute (NHLBI, Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre) ayuda a los médicos a decidir cuándo es conveniente prescribir estatinas, que derivan muchos de sus beneficios al descenso del LDL, el llamado colesterol "malo", según afirma Hlatky.

Entre los factores que deben tenerse en cuenta, se incluyen los niveles de LDL, signos de enfermedades coronarias y factores de riesgo como el hábito de fumar, la diabetes, la hipertensión y un HDL (colesterol "bueno") demasiado bajo. También utilizan una calculadora de riesgos (en inglés), basada en las conclusiones del estudio del corazón de Framingham —un estudio de gran amplitud y que comprendió a varias generaciones—, para calcular las probabilidades de muerte por enfermedad cardíaca de un paciente en los siguientes 10 años.

Según estos lineamientos, las estatinas deben considerarse para pacientes con LDL elevado, dos o más factores de riesgo y un mayor riesgo de morir en los siguientes diez años.

Razones para tomar estatinas

Sin embargo, muchos médicos sostienen que los lineamientos del NHLBI no ahondan lo suficiente, a la luz de estudios recientes que sugieren que un espectro de personas aun mayor podría beneficiarse de la ingesta de estatinas.

Un estudio clínico sin precedentes denominado JUPITER (Justificación para el Uso de Estatinas en la Prevención Primaria), llevó a cabo un seguimiento de 17.802 hombres y mujeres con colesterol normal pero con altos niveles de proteína C reactiva, un signo de inflamación asociado a un mayor riesgo de sufrir enfermedades cardíacas. (Esta proteína se mide mediante un análisis de sangre).

El ensayo se interrumpió dado que las personas que tomaban placebos parecían tener un mayor riesgo de muerte. Su autor principal, Paul Ridker, profesor de la facultad de medicina de Harvard y director del Center for Cardiovascular Disease Prevention (Centro de Prevención de Enfermedades Cardiovasculares) de Brigham and Women's Hospital, sostiene que los hombres y mujeres que tomaron estatinas tuvieron un 45 % menos de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares que los que tomaron placebos, junto con una reducción de las muertes del 20 %.

Sin embargo, el estudio enfrenta a algunos críticos vehementes, que creen que existe una prescripción excesiva de estatinas y consideran que los riesgos de tomar este fármaco superan todo posible beneficio en la prevención primaria.

Las estatinas no reducen el riesgo de muerte tanto como los hábitos saludables para el corazón, asevera el Dr. John Abramson, conferencista del Department of Health Care Policy (Departamento de Políticas de Cuidado de la Salud) de la Facultad de Medicina de Harvard.

"Un estilo de vida saludable comprende ejercicios con regularidad, una dieta mediterránea, no fumar y beber con moderación", agrega. "La tasa de mortalidad de las personas que lo hacen parece ser cerca de un 60 % inferior a la de las personas que no". Abramson observa que, a pesar de nuestra alta tasa de uso de estatina, Estados Unidos se encuentra retrasado con respecto a otros países en la implementación de medidas que promuevan la salud del corazón. "La conclusión es que la mayor parte de su salud está en sus manos", asegura. "No deje que otras personas lo convenzan de que pueden mejorarla con otros productos".

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