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Su colesterol

Se intensifica el debate sobre las estatinas por la versión genérica de Lipitor

¿Las estatinas son la solución al colesterol alto en las personas?

In English | Aunque usted se considera razonablemente saludable, el médico le ha dicho que su colesterol está demasiado elevado. ¿Debe tomar un medicamento reductor del colesterol llamado estatina para prevenir enfermedades cardíacas?

Vea también: La dosis más alta de estatinas podría aumentar el riesgo de diabetes y dolor muscular

Si bien la pregunta parece simple, dar una respuesta directa puede resultar sorprendentemente difícil.

Durante la última década, el Lipitor se ha prescrito a más de 17 millones de personas. — Fotografía de JB Reed/Bloomberg/Getty Images

Por lo general, los médicos comienzan por instar a sus pacientes a reducir el colesterol mediante una mejor alimentación, la pérdida de peso y más ejercicio. Pero, en algunos casos, los cambios en el estilo de vida no son suficientes y los médicos prescriben estatinas como Lipitor, Crestor, Zocor y Pravachol —medicamentos cuya capacidad de salvar vidas se ha comprobado con personas que ya han sufrido un ataque cardíaco— a millones de personas consideradas sanas de no ser por su colesterol elevado. Esta práctica se conoce como prevención primaria.

Aunque un nuevo y extenso estudio británico parece indicar que las estatinas son seguras para su uso a largo plazo, algunos médicos especialistas ponen en duda que esta práctica efectivamente sirva para salvar vidas. Y señalan que, si bien por lo general son bien toleradas, las estatinas no están exentas de riesgos.

Es muy probable que el debate sobre las estatinas se intensifique en los próximos meses. La patente de la estatina de mayor venta —Lipitor, elaborada por Pfizer—, que se ha prescrito a más de 17 millones de personas y con ventas superiores a los $100.000 millones ($100 billion) durante la última década, caducará el próximo 30 de noviembre. Durante el próximo año, se prevé que los precios bajarán de forma gradual a medida que comiencen a estar disponibles las formas genéricas del Lipitor, lo que puede ser un aliciente para que muchas más personas lo consuman.

De hecho, en poco tiempo Crestor, con un costo de $5 por pastilla, pronto será la única estatina con patente. Pero, según la opinión del Dr. Mark Hlatky, cardiólogo y profesor de la Facultad de Medicina de Stanford University, incluso si no se considera el tema del costo, "aun quedan dudas" acerca del uso de las estatinas.

"La primera es si realmente funcionan y cuál es el equilibrio entre sus riesgos y beneficios para una persona", afirma.

Las dosis elevadas y sus riesgos

Esa pregunta adquirió relevancia en junio, cuando la FDA (Administración de Medicamentos y Alimentos) advirtió que no debe recetarse a ningún nuevo paciente una dosis de 80 mg de simvastatina —el nombre genérico del Zocor—, dado el alto riesgo de que este medicamento produzca daños musculares que desencadenen una insuficiencia renal y la muerte. Mientras tanto, una revisión de cinco ensayos clínicos sobre fármacos de envergadura demostró que los usuarios de dosis elevadas de estatinas tenían probabilidades de desarrollar diabetes un poco más altas que los que ingerían una dosis menor.

Sin embargo, muchos investigadores ven a las estatinas, que tienen otros efectos además de reducir el colesterol, como fármacos milagrosos. Algunos estudios provocativos han establecido una conexión entre las estatinas y un menor riesgo de sufrir cáncer colorrectal, artritis reumatoide, cataratas y esclerosis múltiple. Los usuarios de estatinas presentan menos complicaciones renales luego de una cirugía de gravedad y se recuperan mejor luego de una lesión cerebral. Asimismo, tienen un 60 % menos de probabilidades de desarrollar un cáncer de próstata avanzado. En términos generales, los riesgos de muerte se ven reducidos, en gran medida debido a la menor cantidad de muertes por infecciones y enfermedades respiratorias.

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