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Evite la gripe de temporada

Es hora de vacunarse contra la gripe

Nuevas versiones, de alta dosis e intradérmica con una aguja muy pequeña, están disponibles.

A un precio de venta al público de $25, Fluzone Dosis Alta cuesta más que la vacuna normal, que se vende por aproximadamente $11. Sin embargo, ambas vacunas las paga Medicare Parte B sin copago. Según los CDC, hay abundantes reservas de las vacunas este año.

¿Siente temor a las agujas?

La ventaja principal de la vacuna Fluzone Intradermal (con un precio de venta de alrededor de $15,50) es que su aguja extremadamente pequeña y fina apenas pincha la piel; una "microinyección" no dolorosa y fácil de administrar que el fabricante Sanofi Pasteur espera tenga una amplia aceptación y ayude a mejorar las tasas de vacunación contra la gripe.

Mujer mostrando el hombro para obtener una vacuna contra la gripe.

Los CDC recomiendan que la mayoría de las personas y niños a partir de los seis meses de edad se vacunen anualmente contra la gripe. — Fotografía por Karoly Arval/Reuters.

Al ser intradérmica, la inyección llega directamente a las células de la piel que facilitan la respuesta inmune, y genera aproximadamente la misma respuesta inmune que la vacuna normal, pero con un 40 % menos del ingrediente activo. Esto representa una gran ventaja en los años en que escasean las vacunas.

Los CDC recomiendan que todas las personas y niños mayores de seis meses se vacunen anualmente contra la gripe, con muy pocas excepciones como, por ejemplo, aquellos con una alergia severa a los huevos. Este programa de vacunación casi universal se lanzó la temporada de gripe del año pasado, cuando los fabricantes enviaron un número sin precedentes de vacunas a las farmacias y consultorios médicos estadounidenses.

Aunque la temporada de gripe normalmente no alcanza su punto máximo hasta finales de enero o principios de febrero, las personas deben administrarse la vacuna de la temporada 2011-2012 en cuanto esté disponible en sus localidades, dice Jeff Dimond, portavoz de los CDC. La vacuna confiere inmunidad contra las mismas tres cepas de virus de la gripe que la vacuna del año pasado. Las autoridades de salud pública pronostican que estas cepas, incluso la cepa pandémica de gripe "porcina" del 2009, volverán a predominar esta temporada de gripe. Según los funcionarios de los CDC, la inmunidad que confieren las vacunas declina en el año siguiente a la vacunación, por eso los que se vacunaron el año pasado necesitan volver a hacerlo este año.

La prevención de la gripe se basa fundamentalmente en la vacunación, dice Nichol, pero la vacuna no es perfecta y no protegerá a todas las personas de la misma manera. Considerando aquellas personas cuya inmunidad producida por la vacuna no es absoluta, es clave que las demás personas de la comunidad —compañeros de trabajo, nietos, personal de cuidado de la salud— también se vacunen, para su propia protección y para evitar la propagación de los gérmenes de la influenza. Y los viejos consejos siguen siendo los mejores: "Además de vacunarse", dice Nichol, "lávese las manos a menudo, tápese la boca al toser, quédese en la casa si está enfermo y evite el contacto con otras personas que estén enfermas".

Katharine Greider vive en Nueva York y escribe sobre temas de salud y políticas relacionadas con la salud.

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