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Un arma de doble filo

Los peligros de los analgésicos comunes

La creciente evidencia demuestra que su uso habitual es peligroso para las personas mayores.

En la Facultad de Medicina de la University of Florida, los médicos que habían estudiado los antecedentes de pacientes mayores inscritos en un ensayo clínico de fármacos para la presión sanguínea hallaron que los que habían tomado NSAID en forma habitual por un largo período enfrentaban una mayor probabilidad de muerte, ataque cardíaco o derrame cerebral (casi un 50 % mayor).

Pastillas en blanco con un letrero de cuidado - Analgésicos comunes pueden causar otros problemas de salud si se utilizan mal

Los medicamentos que se pueden adquirir sin receta no están libres de riesgos. — Ocean/Corbis.

Los hallazgos, publicados en julio en el American Journal of Medicine, sugieren que los médicos deberían considerar los peligros de estas medicaciones cuidadosamente, señala Anthony Bavry, el médico cardiólogo que dirigió el estudio. Bavry recomienda el acetaminofeno (como el Tylenol) a sus pacientes, ya que podría presentar un riesgo mucho menor de complicaciones cardíacas que otros NSAID. “Muchos pacientes cambian después de que comprenden el riesgo que implican estos agentes”, afirma.

Estos estudios se enfocan principalmente en pacientes mayores con síntomas de cardiopatías, pero el riesgo se extiende a las personas mayores en general, señala Antman, quien también es editor en Circulation.

De todos modos, muchos pacientes no registran este peligro, que es muy real. “El hecho de que algo esté disponible sin receta no significa que su uso sea completamente seguro”, sostiene.

Muchas veces, las personas comienzan a tomar estas medicaciones para aliviar un dolor causado por un problema temporal. “El paciente se siente mejor y asume que debe seguir tomando esa medicación”, señala Antman. “Es muy importante interrumpir este ciclo”.

Los médicos que no pueden encontrar otra manera de controlar los síntomas de dolor de sus pacientes deberían proceder con precaución, aconseja Antman, quien señaló esta situación en una presentación científica en una edición del 2007 de Circulation. “El mensaje principal es que hay que tomar los NSAID que estén asociados con el menor riesgo, en la dosis más pequeña, por el menor tiempo necesario para aliviar el dolor”.

Michael Haederle es escritor independiente cuyos artículos han sido publicados en People, el New York Times y el Los Angeles Times.

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