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¿Están los médicos recetando más antidepresivos?

Los toman muchas personas que no han sido diagnosticadas con depresión.

In English | Cada vez más médicos que no son psiquiatras ofrecen antidepresivos a sus pacientes, muchas veces, debido a síntomas confusos o imprecisos, como fatiga, dolores de cabeza o melancolía. De hecho, la práctica de recetar estas drogas sin un diagnóstico de depresión aumenta cada vez más y es más común entre hombres y mujeres mayores de 50 años. Casi cuatro de cada cinco recetas están indicadas por médicos de atención primaria o especialistas que no tienen formación en psiquiatría. Estos poderosos medicamentos podrían o bien no generar ningún efecto o, por el contrario, resultar sumamente nocivos.

Vea también: Peor el remedio que la enfermedad

Médico y un paciente en consulta - la prescripción de antidepresivos sin un diagnóstico de la depresión es cada vez mayor y más frecuente para las personas mayores

Hable con su médico acerca de la necesidad de tomar antidepresivos. — Fotografía por Joseph Rodriguez/Gallery Stock.

Actualmente, los antidepresivos son la tercera clase de droga más frecuentemente recetada en Estados Unidos, según un estudio publicado en la edición de agosto de Health Affairs. (El estudio también informó que los analgésicos y la medicación para bajar el colesterol son los dos más recetados). Los antidepresivos también son unos de los medicamentos más costosos para el sistema del cuidado de la salud, con ventas anuales de aproximadamente $11.000 millones ($11 billion).

Estos fármacos son efectivos para un número limitado de enfermedades, incluidas la depresión clínica, la depresión crónica y algunos trastornos de ansiedad. “Mi sensación es que ahora hay un grupo más grande de personas que toman antidepresivos por razones que no son claras”, señala el Dr. Mark Olfson, coautor y profesor de psiquiatría clínica de Columbia University. “Y cuando se tratan problemas no tan severos, es más difícil demostrar que son útiles”.

El estudio examinó la información proveniente de encuestas, llevadas a cabo por los CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades), que analizaron más de 230.000 consultas de adultos a consultorios de médicos de atención primaria y especialistas no psiquiatras. Los investigadores hallaron que, durante el 2007, el 73 % de las recetas de antidepresivos se extendían para pacientes sin un diagnóstico formal de depresión, en comparación con el 60 % en 1996.

En el mismo período, el grupo de médicos que recetaban antidepresivos sin ese diagnóstico aumentó del 30 % al 55 %. El prototipo de paciente que recibió antidepresivos sin un diagnóstico formal era el de una mujer blanca, mayor de 50 años, con presión arterial alta, diabetes o varios problemas médicos.

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