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Lucha contra el Alzheimer

¿Son efectivos los medicamentos para tratar las primeras etapas del Alzheimer?

¿O los riesgos son mayores que los beneficios?

Además, al ser confundidos con nuevas enfermedades, estos efectos secundarios pueden disparar lo que llamamos una “cascada” de medicamentos, lo que puede llevar a la administración de más medicamentos.

Un estudio publicado en los Archives of Internal Medicine en el 2005 advirtió que el uso del donepezil y otros inhibidores de la colinesterasa “está asociado con un mayor riesgo de recibir algún fármaco anticolinérgico para controlar la incontinencia urinaria”. Dado que estos productos pueden provocar discapacidad cognitiva y delirio, se considera inadecuada su utilización en pacientes con demencia.

Es importante recordar que el donezepil y otros inhibidores de la colinesterasa no pueden revertir la enfermedad de Alzheimer o hacer más lenta la destrucción subyacente de las células nerviosas. Y, debido a que el cerebro afectado por Alzheimer genera menos acetilcolina a medida que la enfermedad avanza, todas las medicaciones en esta clase terminan perdiendo la efectividad que supuestamente tienen.

Por estos motivos, considero que valdría la pena que discutiera estas cuestiones con el médico de su tía abuela y con cualquier miembro de su familia que pudiera estar involucrado con el cuidado médico de ella. En mi experiencia, las familias muchas veces ven estos fármacos como una manera de ayudar a un ser querido, pero, por lo general, no tienen idea de lo que le podría ocasionar al paciente.

“Ask the Pharmacist” (Consulte al farmacéutico) es escrito por Armon B. Neel Jr., PharmD, CGP, en colaboración con el periodista Bill Hogan. Ambos son coautores de Are Your Prescriptions Killing You? (¿Lo están matando sus medicamentos?), que será publicado el año próximo por Atria Books.

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