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¿Medicamentos peligrosos?

Efectos secundarios de medicamentos recetados

Algunos fármacos provocan otras afecciones que no están relacionadas con los problemas de salud original.

Una de las razones por la que se excluye a las personas mayores, es que el efecto específico de un nuevo medicamento puede ser “más difícil de detallar” cuando se lo prueba en personas que probablemente presenten otras afecciones, señala el médico Michael Steinman(en inglés), profesor adjunto en la University of California (Universidad de California), en San Francisco. “Además, desde el punto de vista de una compañía farmacéutica, resulta ventajoso estudiar un medicamento en personas más jóvenes, más saludables, con menos probabilidades de presentar efectos secundarios”. El resultado, añade, es que los médicos están "atados de manos" por no saber “cómo funcionan estos fármacos en personas mayores y más enfermas, quienes las necesitan con más frecuencia”.

Otros métodos efectivos de tratamiento —ejercicio, terapia física y cambios en la dieta— pueden mejorar muchas afecciones, como la presión sanguínea alta y la diabetes.

Otros métodos efectivos de tratamiento —ejercicio, terapia física y cambios en la dieta— pueden mejorar muchas afecciones, como la presión sanguínea alta y la diabetes.

Los fabricantes de medicamentos gastan miles de millones de dólares para convencer a los médicos que receten los productos más nuevos y más costosos, y a los pacientes mayores, para que los compren. Sin embargo, estudios realizados demostraron que seis de cada siete medicamentos “nuevos” no son más eficaces que los “antiguos”, y son más riesgosos, porque no han estado en el mercado el tiempo suficiente como para acumular un historial lo suficientemente extenso que demuestre que es un producto seguro.

Actualmente, muchos médicos son más cautelosos. Schiff es uno que predica lo que él denomina “recetar de manera conservadora”. Su primera sugerencia a los médicos es que “piensen más allá del medicamento” y consideren otros métodos de tratamiento efectivos —ejercicio, terapia física y cambios en la dieta— que pueden mejorar muchas enfermedades, como la hipertensión y la diabetes.

Aun así, a los pacientes les resulta más sencillo tomar una píldora por día que hacer dieta o ejercicio. También es más fácil para los médicos recetar píldoras, especialmente en los casos en que el paciente tiende a querer hacer valer su dinero cuando visita un consultorio. “El paciente dice: ‘Me tomé un día en el trabajo, vine hasta aquí, quiero un antibiótico’, ya sea que lo necesite o no”, afirma Schiff.

No debe sorprender que médicos sobrecargados de trabajo, que atienden a un paciente en, tal vez, 15 minutos o menos, no detecten que un síntoma determinado está relacionado con un medicamento que la persona ya está tomando, y lo atribuyan a un nuevo problema médico.

Por el contrario, según Zagaria, quienes ejercen su profesión —consultores farmacéuticos independientes capacitados para ayudar a pacientes adultos mayores a administrar todos sus medicamentos— “asumen, automáticamente, que un síntoma nuevo en un paciente podría estar relacionado con la medicación, a menos que pueda demostrar lo contrario”.

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