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¿Tomas pastillas para poder dormir por las noches?

Por qué podrías despertarte sintiéndote cansado, soñoliento, drogado o confundido.

Qué hacer para quedarte dormido

Lo ideal sería que las personas mayores evitaran las pastillas para dormir por completo, dice Adam Spira, especialista en el sueño y profesor adjunto de salud mental en el Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health en Baltimore. "Es fácil tomarse una pastilla y acostarse a dormir, pero es una estrategia con poca visión y consecuencias negativas potenciales", dice él.

Spira comenta que mientras más aprendemos con las investigaciones, más importante aparenta ser dormir bien para envejecer de manera saludable. Especula que las personas que duermen lo suficiente podrían disfrutar estar protegidos contra enfermedades que surgen con la vejez. Pero afirma que en lugar de tomar medicamentos, las personas que luchan contra el insomnio deberían buscar otras, mejores formas de quedarse dormidos.

Afortunadamente, existen muchas otras opciones. Para comenzar, dice Sateia, los pacientes y sus médicos deben intentar buscar la raíz del insomnio. Muchos trastornos comunes y tratables de salud pueden interferir con el sueño. La lista incluye la depresión, ansiedad, el dolor mal controlado, el síndrome de las piernas inquietas y la apnea del sueño.

"Es fácil tomarse una pastilla y acostarse a dormir, pero es una estrategia con poca visión y consecuencias negativas potenciales"

Una vez que una persona esté verdaderamente lista para dormir bien, según Sateia es hora de aprender los fundamentos de la "higiene del sueño". Esto significa evitar la cafeína por las tardes, no tomar muchas bebidas alcohólicas, no tomar siestas durante el día y mantener el dormitorio oscuro, tranquilo y fresco. Pero estos son solo los primeros pasos.

Según Sateia, demasiados médicos y pacientes insomnes se dan por vencidos si la higiene del sueño por su cuenta no les supera el insomnio. "Consejos para mantener la higiene del sueño se encuentran en muchísimas revistas y periódicos", dice él. "Después de probarlos, la gente piensa que lo ha probado todo".

Si no hay otro remedio

Para verdaderamente superar el insomnio, muchas personas necesitan fundamentalmente cambiar su forma de pensar sobre el sueño, dice Sateia. Como explica él, el insomnio muchas veces es una profecía que se hace realidad. "Antes de que sus cabezas caigan sobre la almohada, se han convencido de que no van a poder dormir", dice él.

Según Sateia, esas expectativas se pueden cambiar con la ayuda de la TCC (terapia cognitiva conductual), un tipo de asesoramiento que combina la meditación y técnicas de relajación con otras estrategias probadas para dormir.

Una de las metas principales de la terapia cognitiva conductual para el insomnio —también conocida como TCC-I— es reducir el tiempo que las personas pasan despiertas en la cama. Esto significa no leer o trabajar sobre la cama, y levantarte de la cama si sientes que no vas a poder dormirte. Si pueden pasar menos tiempo luchando por dormirse, hasta los más empedernidos insomnes pueden sentirse más confiados al acostarse.

Y la seguridad, dice Sateia, podría ser el mejor sedante de todos. "Pensamos que todas las personas deben someterse a la terapia cognitiva conductual antes de tomar pastillas para dormir", dice Sateia. Agrega que podría ser difícil encontrar a profesionales capacitados, especialmente en pueblos pequeños. Sin embargo, dice él, nuevos programas a través de internet podrían ayudar a más personas a beneficiarse de la terapia. "La TCC-I no tiene efectos secundarios y los beneficios podrían durar por años", dice él.

Chris Woolston es escritor independiente.

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