Medicamentos recetados

Sus medicamentos pueden tener efectos secundarios beneficiosos

Algunos fármacos pueden prevenir el cáncer y mejorar la salud cardiaca.

Medicamento: Betabloqueantes para reducir la presión sanguínea

Beneficio potencial: Reducción del riesgo de demencia.

Evidencia: Debido a que la presión alta afecta el flujo sanguíneo hasta el cerebro, constituye uno de los factores de riesgo para el desarrollo de demencia vascular. En una nueva investigación conducida por el Dr. Lon White, de University of Hawaii, en Manoa, los pacientes con presión alta que tomaron betabloqueantes presentaron un 50 % menos de lesiones vasculares cerebrales y hasta un 40 % menos de lesiones asociadas a la enfermedad de Alzheimer que los que tenían presión alta, pero no se trataron. Si bien los resultados son preliminares, White sugiere que debido a que los betabloqueantes reducen las pulsaciones por minuto y mejoran el flujo sanguíneo, también podrían reducir la tensión excesiva en los vasos sanguíneos del cerebro.

Costos ocultos

El no tomar las medicinas según lo prescripto cuesta al sistema de salud estadounidense entre $100,000 millones ($100 billion) y $289,000 millones ($289 billion) por año a raíz del agravamiento de las enfermedades y las hospitalizaciones.

Medicamento: Levodopa y otros agonistas dopaminérgicos para tratar el mal de Parkinson

Beneficio potencial: Estallido de creatividad.

Evidencia: En los pacientes con mal de Parkinson, los temblores, la pérdida de habilidades de motricidad fina y la rigidez pueden tornar más arduas aquellas actividades artísticas que requieren destreza. Mayor es la sorpresa, entonces, ante pacientes que desarrollan nuevas e impresionantes habilidades creativas, como la pintura y escritura, durante el tratamiento, según la Dra. Rivka Inzelberg, profesora del departamento de neurología del Centro Médico Sheba de Ramat Gan, Israel.

Publicada este año en Behavioral Neuroscience, la reseña de Inzelberg identifica dos factores subyacentes: la levodopa y los agonistas dopaminérgicos, a menudo administrados juntos en el tratamiento de la diálisis peritoneal para mejorar el control motor. Ambos aumentan la dopamina, un neurotransmisor que podría estar involucrado en las vías cerebrales que “despiertan” la creatividad.

Medicamento: Adalimumab (Humira) para tratar la psoriasis

Beneficio potencial: Alivio para la depresión.

Evidencia: Caracterizada por una piel enrojecida, irritada y escamosa, la psoriasis a menudo llega acompañada de la depresión. Según se ha investigado, los que la padecen tienen un 40 % más de posibilidades de sufrir de depresión que los que no. Esto confiere aun más importancia a los recientes hallazgos publicados en Journal of the American Academy of Dermatology: los pacientes con psoriasis moderada a severa que tomaron adalimumab en dosis de 40 miligramos semana de por medio durante 12 semanas mejoraron seis puntos su puntaje en un examen de depresión, comparados con el grupo que recibió placebo. (Los puntajes disminuyeron de 42.9 a 36.2 en promedio; 50 o más indica depresión).

El dermatólogo y coautor del estudio, el Dr. Alan Menter, afirma que el adalimumab reduce el TNF-alfa, químico que causa los síntomas de la psoriasis y en algunos casos es elevado en personas con depresión.

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