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Fármacos

9 tipos de medicamentos que pueden causar fatiga crónica

Podrían ser la causa de esa sensación de cansancio.

5. Antihistamínicos

Por qué se recetan: Los antihistamínicos se utilizan para aliviar o prevenir los síntomas de los trastornos alérgicos (como la fiebre del heno) o el resfrío común. Algunos antihistamínicos también se usan para evitar el vértigo, las náuseas, los vómitos y los mareos, y para tratar trastornos de ansiedad o insomnio.

Cómo pueden causar fatiga: Los antihistamínicos son depresores del sistema nervioso central. La mayoría enumera el cansancio y la somnolencia entre sus efectos colaterales potenciales; algunos incluyen los mareos y la debilidad.

Las personas mayores por lo general no deben tomar difenhidramina (Benadryl) —que se encuentra en cualquier somnífero cuyo nombre termine en “PAM”— por sus poderosos efectos sedantes, que aumentan drásticamente el riesgo de caídas y de fracturas.

La fatiga también figura como efecto colateral de la fexofenadina (Allegra), otro antihistamínico popular. Las personas de edad avanzada en general no deben tomar este fármaco, ya que su sistema renal no es capaz de eliminarlo en forma eficiente, lo cual provoca su acumulación en el organismo.

Opciones: Los pacientes de edad toleran mucho mejor la nueva generación de antihistamínicos, tales como la loratadina (Claritin) y la cetirizina (Zyrtec), que presentan un menor riesgo de fatiga.

6. Antidepresivos

Por qué se recetan: Si bien los antidepresivos suelen usarse para tratar la depresión, con frecuencia también se prescriben para los trastornos de ansiedad, los trastornos alimentarios, el trastorno obsesivo compulsivo, el dolor crónico, la cesación del tabaquismo y algunos trastornos mediados por las hormonas, tales como los espasmos menstruales severos.

Existen muchas clases de antidepresivos, como los antidepresivos tricíclicos, los inhibidores de monoamina oxidasa (MAOI), los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS), los antagonistas de la dopamina y el litio, entre otros.

Entre los antidepresivos comúnmente prescritos se incluyen la duloxetina (Cymbalta), la fluoxetina (Prozac), la paroxetina (Paxil), la sertralina (Zoloft) y la venlafaxina (Effexor).

Cómo pueden causar fatiga: La fatiga es un efecto colateral común de las medicaciones antidepresivas, que se presenta especialmente durante las primeras semanas de tratamiento. Dado que los antidepresivos también pueden empeorar la fatiga causada por otra afección, suele ser difícil determinar las causas.

Algunos investigadores han sugerido que los antidepresivos pueden causar fatiga por su efecto sobre los químicos cerebrales denominados neurotransmisores —principalmente la serotonina y la norepinefrina— y sobre las hormonas. Por ejemplo, la interrupción de la secreción del cortisol —la hormona del estrés—, en el organismo, ha sido asociada a los síntomas de fatiga.

Los antidepresivos también pueden disminuir los niveles de potasio (hipopotasemia), que, a su vez, puede producir debilidad muscular.

Opciones: Consulte a su médico o proveedor de asistencia médica sobre la posibilidad de ajustar la dosis que toma (los efectos colaterales suelen estar relacionados con la dosis) o si, en su caso, podrían funcionar las terapias no farmacológicas de la misma manera o incluso mejor que un fármaco. Usted quizás también quiera analizar la posibilidad de cambiar de medicación, en especial si usted es un paciente de edad que está tomando antidepresivos tricíclicos, los cuales son considerados fármacos potencialmente inadecuados para las personas mayores.

7. Antipsicóticos

Por qué se recetan: Los antipsicóticos se utilizan para tratar la esquizofrenia, el trastorno bipolar y otras  patologías psiquiátricas graves. Los antipsicóticos a menudo se prescriben para tratar afecciones como la agitación y la depresión, entre otras, sin que su uso esté contemplado en el prospecto para estos casos.

Entre los antipsicóticos comúnmente prescritos, se incluye el aripiprazol (Abilify), el haloperidol (Haldol), la olanzapina (Zyprexa), la risperidona (Risperdal) y la ziprasidona (Geodon).

Cómo pueden causar fatiga: Los antipsicóticos son potentes depresores del sistema nervioso central. Algunos estudios revelaron efectos colaterales, entre los que se incluyen la fatiga, el letargo y la debilidad. Muchos de estos fármacos también disminuyen los niveles de dopamina, lo cual también puede provocar mareos y somnolencia.

Opciones: Consulte a su médico o proveedor de asistencia médica sobre la posibilidad de reducir la dosis de su medicación o de cambiarla por otro antipsicótico. Si a usted ya le han prescripto un antipsicótico para inducir el sueño o para tratar alguna afección no incluida en el prospecto, debería asesorarse bien para buscar otros tratamientos más seguros y probados que puedan aliviar sus síntomas. (Por ejemplo, especialmente en los pacientes de edad, estos fármacos aumentan el riesgo de insuficiencia cardíaca).

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