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¿Está siendo sobremedicado?

El farmacéutico que le dice no a los medicamentos

Armon B. Neel Jr. les muestra a los pacientes —y a sus médicos— el camino a una mejor salud con menos medicamentos.

Es importante por, al menos dos motivos, que Neel —o alguien como él— revise la medicación que recibe la gente.

En primer lugar está la seguridad. Los riesgos de los efectos adversos aumentan exponencialmente con el número de medicamentos que reciben, en parte porque indican la presencia de numerosas enfermedades u otros problemas médicos, y debido a que proporcionan una oportunidad para que interactúen los medicamentos con la enfermedad, y los medicamentos entre sí.

En segundo, el costo. “La regla empírica”, afirma Neel, “es $100 por medicamento”.

Esto es por paciente, por mes. Así, el costo para alguien que tome, digamos, 15 medicamentos diferentes —muchos de las cuales podrían ser innecesarios y hasta perjudiciales— es de $1.500 por mes, o $18.000 al año.

[Nota del editor: Hoy, Neel señala que esta cifra se ha duplicado en los siete años transcurridos entre el 2004 y el 2011, llegando a $200 diarios día y $36.000 anuales.]

Estrechar el vínculo

Para hoy, en primer lugar, está la historia clínica de un hombre de 68 años que está tomando muchos medicamentos, entre ellos Nitrofurantoin (nitrofurantoína), un antibacteriano que se receta para infecciones del tracto urinario. Neel ingresa la edad del hombre, su peso, su altura y los datos de su análisis de sangre en una calculadora programada con determinadas fórmulas que utiliza una y otra vez. Explica que los niveles tóxicos de los medicamentos terminarán afectando el organismo del hombre, porque sus riñones no son tan eficientes como solían serlo.

¿Por qué lo recetaría un médico? “Porque”, explica Neel, “funciona en personas jóvenes”.

La siguiente historia clínica es de una mujer de 89 años que toma 13 medicamentos recetados diferentes, Zantac entre ellos, lo que inmediatamente alerta a Neel. No hay análisis químicos de sangre en su expediente, pero, rápidamente, Neel computa que su depuración renal probable es de 32,5 centímetros cúbicos por minuto. “Esto me avisa en forma inmediata que ella no debería estar tomándolo”, señala.

Neel escribe su sugerencia al médico: “Dosis de Zantac demasiado alta/podría llevar a un paro hepático… que podría resultar en graves episodios adversos para el paciente”.

Neel abre el siguiente expediente, el de una mujer de 82 años que toma 17 medicamentos diferentes, incluido uno recetado para la diabetes tipo 2, llamado metformina.

Primero queda atónito, luego se enoja. Lee la sugerencia que él escribió hace seis semanas: “El uso de metformina está contraindicado en pacientes con una depuración de creatinina en suero menor que 60 cc/min, y expone al paciente a un alto riesgo de acidosis láctica, que es fatal en la mayoría de los casos”.

Un poco más tarde, Neel se une al personal para almorzar en la cafetería y pasa mucho tiempo empapándolos de detalles sobre los residentes que podrían resultarles de utilidad para su trabajo. Al regresar del almuerzo, Neel se detiene para visitarlos en sus habitaciones o en el pasillo.

A continuación: “Le devolví la vida”. >>

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